Una edad de oro para el centro de la ciudad

Una edad de oro para el centro de la ciudad

Para conmemorar su 50 aniversario, la historia de la plaza es un recordatorio oportuno de los primeros pioneros del centro de Las Vegas, sus estrategias comerciales y cómo las generaciones futuras construyeron sobre su legado para permitir el improbable renacimiento del centro de Las Vegas.

A medio camino entre Salt Lake City y Los Ángeles, Las Vegas, relativamente verde, parecía el lugar más adecuado para una estación de ferrocarril Union Pacific. La estación se inauguró en 1906 y estaba destinada a ser la piedra angular de la ciudad. Los clientes bajaron por Fremont Street. La moderna estación de tren fue construida en 1940 y sirve a los pasajeros de trenes desde y hacia Las Vegas. El tratamiento arquitectónico Art Deco fue demolido en 1969 para dar paso al Union Plaza Hotel and Casino en No. 1 Main Street.

Después de años de negociaciones, el empresario de Las Vegas, Frank Scott, convenció a Union Pacific Corporation para que desarrollara la estación en la entrada a Fremont Street a fines de la década de 1960. El Union Plaza Hotel and Casino se inauguró el 2 de septiembre con Upland Industries, una subsidiaria de Union Pacific, que financió $ 9,8 millones de la construcción de $ 10,5 millones para la primera propiedad de 22 pisos y 504 habitaciones. Inaugurada en junio de 1971 y oficialmente abrió un mes después.

Fue un proyecto ambicioso para la región. Se ha incorporado una nueva estación de tren al complejo (que solo cerró en 1997 cuando se detuvo el servicio de trenes). Con un piso de casino de 66.000 metros cuadrados, era el más grande del mundo. Scott trajo consigo un grupo destacado de inversores en acciones experimentados y enfocados seleccionados para permitir el éxito.

J.K. Houssels of the Tropicana, que anteriormente había sido propietario de El Cortez, estaba allí. Al igual que Jackie Gaughan, que compró el legendario hotel de Houssels. El senador estadounidense de Nevada Howard Cannon fue un inversor original, al igual que el equipo de padre e hijo Sam y Bill Boyd, que se hicieron con el 12,5 por ciento de las acciones de la empresa. Juntos, los Boyds ya habían comprado y operado el Eldorado en la cercana Henderson con gran éxito.

En el camino correcto

La Union Plaza cuando abrió hace 50 años

Union Plaza abrió en un momento formativo para Las Vegas. En 1971, muchos veteranos de la Segunda Guerra Mundial que se habían establecido en Silver State o lo que quedaba de la mafia que aún no se había limpiado aún operaban los casinos del centro de la ciudad. A pocas millas de distancia, en el Strip, una nueva generación de resorts redefinió la disciplina, con el Caesars Palace temático dominando. El centro de gravedad ya se estaba moviendo hacia el sur.

El Union Plaza estaba posicionado para competir no solo contra el Strip, sino también contra rivales de Fremont y casinos locales. Sin embargo, no se trataba de un complejo totalmente integrado en el Strip ni de una sala de juegos tradicional. Con más de 150 habitaciones más que cualquier otro hotel del centro, mantener las habitaciones de Union Plaza llenas fue un desafío.

Con muchos de los principales inversores en la industria del juego, no ha habido escasez de contribuciones a la estrategia propuesta por la propiedad.

La influencia de Gaughan era evidente: en el bar Omaha, los Sun Spots eran el centro social. Dado que el hotel estaba en los terrenos de la estación de tren, hubo un guiño a esa historia como tema, con uniformes que recuerdan a los que usan los trabajadores del ferrocarril. Sam Boyd pudo implementar muchas de las ideas operativas que habían tenido éxito en Henderson, como el movimiento revolucionario de tener comerciantes, un movimiento que fue tan controvertido como retrasado con otros ejecutivos. Boyd también trajo entretenimiento en forma de teatro musical a la sala de exhibición de la propiedad, que, a pesar del escepticismo inicial, también resultó exitoso para atraer a los lugareños por las noches.

A pesar del éxito financiero de la propiedad joven, hubo diferentes opiniones sobre la estrategia dentro del grupo de propietarios. Con una variedad de intereses comerciales en la ciudad, fueron Sam y Bill Boyd quienes salieron amistosamente por primera vez en 1973. Pagaron las ganancias localmente y abrieron California en 1975, seguido de Sam’s Town en 1979.

Después de que los Boyds se fueron, la operación fue asumida por el innovador operador e inversionista Gaughan, quien ya está establecido en el centro de Las Vegas y es conocido por su enfoque práctico y compromiso con el cliente. Gaughan tenía una idea clara de quién era su cliente y quién debería ser el cliente de Union Plaza. Gaughan era el hombre de Centroamérica.

Durante su mandato inicial, la propiedad se convirtió en un eje y dio el paso innovador y revolucionario de abrir la primera casa de apuestas de casino en Las Vegas. Gaughan, de acuerdo con el espíritu universitario, patrocinó a un joven Steve Wynn para que adquiriera una participación en el Golden Nugget a solo unos metros de la puerta principal de Union Plaza. En unos pocos años, Golden Nugget superaría a Union Plaza como la propiedad más grande de la región.

Para evitar la tentación de competir con los clientes de alto nivel, Union Plaza agregó otra torre e instalaciones para convenciones en 1983 para capturar el incipiente negocio de convenciones entre semana y llevar el número total de habitaciones a más de 1,000.

En 1990, Gaughan adquirió las acciones del iniciador de Union Plaza, Frank Scott, seguido de la participación de Upland Industrial en 1993, se convirtió en accionista mayoritario y puso fin a la relación con Union Pacific. Después de que terminó la conexión con la «Unión», y al principio en contra de su instinto, la propiedad pasó a llamarse «Plaza de Jackie Gaughan». Los clientes pensarían en la amabilidad y el sentimiento familiar de la propiedad, así como en la buena relación calidad-precio. Realmente era Jackie Gaughan’s Plaza.

Cambia la direccion

Jonathan Jossel es presidente del Plaza desde 2014

Sorprendentemente, los juegos de azar en el centro de Las Vegas no se vieron afectados por las diversas crisis en el Strip en la década de 1980, ya que el mercado de la oferta hotelera centrada en los juegos de azar se mantuvo sólido. Sin embargo, a finales de la década, Wynn se centró en la apertura del Mirage, lo que condujo al desarrollo de generaciones en el Strip y al comienzo del declive de Fremont Street.

En un intento por hacer fortuna, en 1995 se inauguró el centro comercial peatonal Fremont Street Experience y Fremont Street. Sin embargo, no parecía haber ningún beneficio obvio en los ingresos del casino, y la atracción ciertamente no fue beneficiosa para la plaza, ya que estaba fuera del toldo y al otro lado de Main Street desde el centro comercial peatonal. Gaughan mantendría la propiedad fuera del Fremont Street Experience durante su mandato.

Los efectos del desarrollo de striptease y la proliferación de juegos regionales han conmocionado los modelos de negocio de los operadores. El centro de Las Vegas fue particularmente vulnerable a los movimientos sistémicos en la expansión del juego, perdiendo su negocio ante los casinos locales y regionales, así como la cercana Laughlin, que tenía una propuesta de valor similar en mayor medida.

A finales de 2004 era obvio que el modelo, que había tenido éxito durante décadas, estaba roto. Debido al alto nivel de vagabundos y delincuencia percibida, los lugareños evitaban el área. Bill Boyd, Michael Gaughan (hijo de Jackie) y la familia Fertitta construyeron prestigiosos casinos locales en los suburbios de Las Vegas para atender a la creciente población en todo el valle.

Para muchos turistas, el centro de la ciudad no era un lugar atractivo para pasar un valioso tiempo libre, por lo que los huéspedes eran mayores y menos acomodados, en su mayoría del Medio Oeste y Hawai. Estos fueron los clientes a los que se dirigió en el apogeo de los años setenta y ochenta.

En 2004, a la edad de 84 años, Gaughan vendió los casinos Plaza, Gold Spike, Vegas Club y Western y más de 60 acres de tierra a Barrick Gaming y Tamares Real Estate por $ 82 millones. Tamares iba a adquirir la participación de Barrick en la cartera el año siguiente.

Cambia todo

Tamares, con sede en Londres, parecía ser un propietario improbable de una cartera de equipos heredados en un mercado de juegos aparentemente moribundo. Dirigido por un nativo de Finlandia, Chaim “Poju” Zabludowicz, el grupo había invertido mucho en todo, desde telecomunicaciones hasta bienes raíces, pero no tenía antecedentes en Las Vegas ni experiencia operando casinos.

Tamares no estaba interesado en el negocio de los casinos, pero después de presenciar y beneficiarse de la renovación urbana en otras ciudades como Nueva York, Washington, DC y Londres, Zabludowicz creía que el centro de Las Vegas estaba listo para tal transformación.

Como parte del equipo de inversión inmobiliaria de Tamares con sede en Londres, Jonathan Jossel se había graduado de la universidad con un título en juegos y casinos, algo que ninguno de los propietarios anteriores de la plaza había hecho. El joven gerente fue contratado por Tamares para implementar la estrategia inmobiliaria y se mudó a Las Vegas para analizar las posibilidades.

La inversión de Zabludowicz fue al principio, pero otros pronto seguirían su ejemplo.

Con un alcalde ambicioso en Oscar Goodman a la cabeza, existía el deseo de expandir los negocios y el comercio en el centro de la ciudad. Poco después de la inversión de Tamares, los Epstein invirtieron y renovaron activamente en El Cortez y otros activos en Fremont East. La empresa inmobiliaria CIM adquirió el Lady Luck cerrado en 2007 para convertirse en el Downtown Grand. Derek Stevens hizo una inversión inicial en el Golden Gate en 2008 (que fue un precursor de la adquisición de Fitzgerald en 2011 para crear la D, y Circa, que se inauguró en 2020) y, finalmente, con la llegada del fallecido Tony Hsieh en 2012 y su Downtown Project, hubo un esfuerzo concertado, y Capital, para reinventar el centro de Las Vegas.

Con un operador de casino externo contratado para administrar la plaza, Tamares se centró principalmente en bienes raíces. Sin embargo, cuando golpeó la gran recesión de 2007-2009, Las Vegas se vio peor que cualquier otra ciudad de los EE. UU., Y tanto los ingresos por juegos como las visitas a toda la ciudad entraron en caída libre. Entre 2005 y 2010, los ingresos por juegos en el centro de Las Vegas cayeron un 25 por ciento.

La plaza tuvo que dar pasos radicales.

Jossel presentó su solicitud a la edad de 29 años y recibió una licencia de juego sin restricciones. Esto lo convirtió en la persona desconectada más joven de la historia de la ciudad.

En un movimiento oportunista pero audaz, el Plaza adquirió muebles del recientemente arruinado Fontainebleau, víctima de la Gran Recesión, y cerró la propiedad para una renovación completa. Tamares reabrió en 2011 y mantuvo el nombre de Plaza cuando otros promovieron un cambio de marca.

“Con la gran recesión, vimos la renovación como una oportunidad para preparar la plaza para una nueva generación”, dice Jossell, quien era parte del equipo de administración de la plaza antes de ser nombrado presidente en 2014. No quiero implosionar, remodelar, y mucho menos cambiar el nombre de la propiedad como lo han hecho otros, ya que entendemos la importancia de la marca y el patrimonio. Invertimos en las habitaciones, el casino y todas las comodidades, pero tratamos de preservar la cultura que nuestros clientes han experimentado durante décadas. «

Jossel, un astuto estudiante de los operadores del centro, intentó modificar la propiedad para una nueva era alejándose de la historia y manteniendo el espíritu que se había arraigado en el centro durante décadas. Mientras Binion se concentraba en el póquer, Jossel vio bingo. No es sexy, pero para los miles de jugadores de bingo estadounidenses que juegan el juego, los torneos en la plaza se han convertido en una peregrinación. El hotel también alberga un torneo anual de pickleball, la moda más popular entre las personas mayores.

Volver sobre la pista

En el momento de la Gran Recesión, varios comentaristas estaban listos para escribir el centro como moribundo, y el impresionante regreso del centro de Las Vegas estaba lejos de ser inevitable. Entre 2011 y 2019, los ingresos por juegos de azar en el centro de la ciudad crecieron un 39,3 por ciento, superando al Strip, que experimentó un aumento del 8,9 por ciento durante el período.

Como ya se mencionó, la salida de la vieja guardia y la nueva propiedad proporcionaron una inyección de capital, y casi todas las propiedades importantes se modernizaron de alguna forma. La ciudad de Las Vegas complementó esto con la implementación de un programa de gentrificación, que se complementó con la apertura y mejora de una serie de adiciones que no son casinos, como el Museo Mob, el Museo Neon, el establecimiento del Distrito de Entretenimiento Fremont East y el diversas inversiones realizadas por el proyecto Downtown, que impulsa especialmente a los clientes más jóvenes. Esto confirmó el adagio de Wynn de que la conveniencia es la causa y los ingresos son el resultado.

La promoción del centro de la ciudad como una experiencia auténtica basada en valores estuvo en línea con las tendencias de los visitantes. Con Las Vegas convirtiéndose más en un destino turístico que en un centro de juegos, visitar el centro era una actividad turística. La población comenzó a ser más joven: en 2011, la edad promedio del visitante de Las Vegas era de 49 años, hasta 2018 era de 45,1 años. En 2011, el 34 por ciento de los turistas de Las Vegas visitaron el centro, frente al 46 por ciento en 2018. En cifras reales, esto corresponde a un aumento de 6,1 millones a más de 19,3 millones de visitantes. En 2018, el doble de personas visitaron el centro de Las Vegas que Barcelona.

destino final

También existe alguna colaboración con generaciones anteriores de propietarios.

Los Boyds y Gaughan hicieron negocios con un apretón de manos, lo que ha llevado a las generaciones futuras a desentrañar cuestiones como los derechos de propiedad y las servidumbres, generalmente amistosas. El principio que guió esta colaboración es que algo que es bueno para uno de los operadores es bueno para todos.

La notable excepción, sin embargo, es la tirolina de Slotzilla. Cuando se inauguró el edificio en 2014, se tomó la decisión de construir un muro de hormigón, bloqueando la vista desde Main Street hasta Fremont Street por primera vez desde 1906. Se tomó la medida para que pareciera penalizar la plaza de una manera que no formaba parte de Fremont Street Experience.

A nivel comercial, parece innecesariamente gruñón y contradice el espíritu de colaboración colaborativa. Además, para aquellos con un ojo puesto en la historia de Las Vegas, es un vandalismo cultural del más alto nivel que niega a los visitantes y lugareños la continuidad de un aspecto histórico poco común. Para aquellos que honran el legado de Las Vegas, la tirolesa es un recordatorio vergonzoso de la timidez que ocasionalmente puede surgir.

Sin embargo, después de 50 años, el Plaza se encuentra al lado del primer complejo nuevo de nueva construcción en Circa. En poco tiempo, Symphony Park estará conectado con Main Street a través de un parque peatonal, abriendo la propiedad a más visitantes y acceso local a inquilinos residenciales y comerciales.

Una vez que fue un área prohibida, Fremont East se ha convertido en un lugar de reunión alternativo para los lugareños y turistas, muchos de los cuales fueron instigados por Jossel ya que Tamares es uno de los principales propietarios de esta parte de la calle. Más al sur del Distrito de las Artes hay nuevos restaurantes cada semana, a pesar de la pandemia de Covid-19.

Jossel construyó sobre los cimientos de la primera generación de propietarios. La propiedad se asemeja a la iteración de Jackie Gaughan de un ambiente familiar y hoy cumple con las necesidades y expectativas de los clientes. Sabes que otros lugares tienen instalaciones más nuevas con mayores comodidades, pero la plaza es real y honesta.

Gaughan estuvo allí con un apretón de manos, al igual que Jossel, una estrella de las redes sociales, con un podcast y miles de seguidores en Twitter, un barómetro de la lealtad del cliente para 2021. En Jossel, la plaza tiene un administrador que se lo merece con su Para ser comparado con sus predecesores en agosto.

Mientras la plaza celebra su aniversario de oro, la icónica entrada brilla más que nunca, marcando la intersección entre Main Street y Fremont Street. A medida que han surgido desafíos más jóvenes, ya no se eleva por encima de sus competidores en altura, sino que se enfrenta a la madurez y la confianza renovada, y se contenta con su lugar en un mercado altamente competitivo, un mercado que ha construido no solo una vez, sino dos veces.

Dependiendo de la propiedad, las copas de martini deben alzarse para brindar por los esfuerzos de todos los involucrados en esta notable historia, pasada, presente y futura.

INGRESOS DEL JUEGO DEL CENTRO DE LAS VEGAS, 1984 O-2019

año
Ingresos de la mesa ($ m)
Ingresos por tragamonedas ($ m)
Ingresos totales (millones de USD)

1984
$ 201.185
$ 247.023
448,208 USD

1985
$ 214,163
$ 276,999
$ 491,162

1986
$ 209,212
$ 296,469
$ 505,681

1987
$ 232,836
$ 350,577
583,413 USD

1988
$ 245,550
$ 371,061
616,611 USD

1989
$ 265,047
$ 406,660
671,707 USD

1990
$ 211,374
$ 360,955
$ 572,329

1991
$ 217,332
$ 448,812
$ 666,144

1992
$ 214,547
$ 475,184
689,731 USD

1993
196,325 USD
$ 481,036
$ 677,361

1994
$ 200,136
$ 473.023
$ 673,159

1995
204,309 USD
$ 430,326
$ 634,635

1996
$ 193,582
$ 477,925
671,507 USD

1997
$ 192.063
$ 479,027
$ 671,090

1998
$ 176,070
$ 496,433
672,503 USD

1999
$ 165.301
$ 496,186
$ 661,487

2000
$ 160.159
$ 507,586
$ 667,745

2001
$ 165,971
$ 511,524
$ 677,495

2002
$ 161,693
$ 488,806
$ 650,499

2003
$ 167,373
$ 483,563
$ 650,936

2004
$ 178,145
$ 478,343
$ 656,488

2005
$ 159,679
$ 486,817
$ 646,496

2006
$ 150,947
$ 472,356
$ 623.303

2007
150,204 USD
$ 476,098
$ 626,302

2008
$ 139.437
$ 437,244
$ 576,681

2009
$ 120,262
397,642 USD
517,904 USD

2010
$ 116,589
$ 371,597
$ 488,186

2011
$ 116,827
$ 374,914
$ 491,741

2012
$ 118,257
386,612 USD
$ 504,869

2013
$ 126,628
$ 369,978
$ 496,606

2014
$ 138,221
$ 369,034
$ 507,255

2015
$ 154,402
$ 387,398
$ 541,800

2016
$ 163,894
400,737 USD
$ 564,631

2017
$ 199,860
$ 431,394
$ 631,254

2018
$ 200,834
449,107 USD
$ 649,941

2019
$ 217,173
$ 467,749
684,922 USD