Tecnologías increíbles – Revista GGB

Tecnologías increíbles

Incredible Technologies siempre ha sido una compañía lista para ingresar a nuevas áreas de tecnología, comenzando, por supuesto, con la transición de su negocio tradicional de juegos de entretenimiento alrededor del legendario juego Golden Tee Golf a la industria del juego con sus primeras tragamonedas de casino en 2008.

En el momento de la Global Gaming Expo del año pasado, la producción de Golden Tee Golf se estaba trasladando de su oficina de Vernon Hills, Illinois, donde se ha fabricado desde la década de 1980, para acomodar su negocio en expansión de juegos de casino como una tragamonedas multipropósito. Los fabricantes crean muchos de los gabinetes y configuraciones de banco más ingeniosos de la industria del juego.

Como la mayoría de los otros fabricantes de tragamonedas, la tecnología de la información estaba funcionando con éxito en marzo cuando la industria cerró repentinamente debido a la pandemia de Covid-19. Sin embargo, a diferencia de otros fabricantes, el desarrollo de nuevos juegos no se detuvo cuando los clientes de la compañía estaban inactivos, e incluso se disparó hasta el punto en que el volumen de juegos nuevos este año está por delante de la alineación del año pasado.

«TI es muy afortunada de ser una empresa privada que siempre es muy reacia al riesgo y no tiene muchas deudas», dijo Daniel Schrementi, vicepresidente de ventas y marketing de juegos de la empresa. «Somos una empresa autofinanciada con la camiseta dorada y el lado del juego. Tuvimos suerte de no tener que apagar nada».

Él le da crédito a los dos directores ejecutivos de la compañía, la presidenta y CEO Elaine Hodgson y el vicepresidente ejecutivo Richard Ditton, por mantener todas las operaciones de TI durante el tiempo de inactividad de la industria.

«Nuestros propietarios fueron espectaculares mientras tanto», dice Schrementi. “No le hemos dado permiso a nadie. La oficina cerró, todos cambiaron inmediatamente a trabajar desde casa y, curiosamente, el diseño de juegos fue el único departamento que estuvo un paso por delante de todos en todo esto. Creo que el departamento fue más eficiente que cualquier otro durante este tiempo. Actualmente tenemos un producto atascado esperando para entrar y pasar por GLI.

«Hizo que el diseño de juegos fuera más creativo en los sótanos y las mesas de la cocina de las personas y en todos los lugares donde trabajan porque tienen menos distracciones».

Por supuesto, el único problema de entregar un producto atascado para su aprobación es que no pueden comenzar todos al mismo tiempo. «Nos propusimos jugar alrededor de 60 partidos este año y lograremos ese objetivo», dijo Schrementi. «El único cambio que sucederá es que estos no se colocarán hasta que se hayan obtenido la certificación y el lanzamiento. No es necesario colocarlos hasta que haya espacio para colocarlos».

TI nunca inicia un juego para la colocación general antes de que haya sido probado rigurosamente en casinos en vivo. En el pasado, la compañía ha limitado el lanzamiento general de juegos a aquellos que han demostrado su desempeño en bancos de prueba. Dado que los casinos estuvieron inactivos durante dos meses y medio, el proceso de prueba también se detuvo.

Tan oportunista como siempre, TI aprovechó el largo descanso de la industria para acelerar la entrada en nuevos segmentos de productos que ya estaban a la vanguardia con la introducción de Covid-19, a saber, Clase II e iGaming.

Clase II, mudanzas en línea

El 8 de septiembre, TI anunció su entrada oficial en el mercado de Clase II, ofreciendo productos a los operadores tribales de todo el país en su sistema de juego de Clase II recién creado. La empresa se ha asociado con Class II Solutions para integrar el sistema Class II de la empresa con las plataformas de TI existentes.

La compañía había probado con éxito su sistema determinante central en el Ho-Chunk Casino en Wisconsin y el Four Winds Casino en South Bend, Indiana.

“Habíamos estado trabajando para llevar al mercado el segmento Clase II de nuestra empresa. Se inició poco antes de que llegara el Covid ”, dice Schrementi. «Ahora es un gran enfoque para la empresa».

Según Schrementi, la acumulación de juegos certificados de Clase III permitió al equipo de desarrollo dedicar más tiempo a desarrollar productos de Clase II. “En primer lugar, desarrollar un sistema es el obstáculo más difícil de superar”, dice.

“Trabajamos con alguien en este proceso de desarrollo para desarrollar un motor de bingo, una red de área amplia, etc., pero nos gustaría que este sistema se probara a fondo antes del lanzamiento. Queríamos que todo esto debutara en NIGA, y NIGA nunca sucedió. «

Él dice que Ho Chunk y Four Winds fueron los socios de la compañía en la preparación del sistema, y ​​el mayor enfoque en el desarrollo de Clase II ha permitido a la compañía lanzar juegos para los mercados de Clase II en dos fases.

“Nuestras tiendas de la fase uno serán tiendas totalmente nuevas”, dice Schrementi. “Washington State, por ejemplo, nunca ha tenido un juego como Crazy Money, Crazy Money Deluxe o State of the 8s. Así que en estos mercados solo comenzamos con títulos exitosos de los catálogos existentes. Mientras tanto, hemos cambiado los equipos a nuevos títulos para la Clase II para parte de esta línea de desarrollo. En mercados mixtos como Oklahoma y California, tenemos títulos personalizados centrados en la innovación diseñados exclusivamente para la Clase II.

«Y hemos aprendido mucho de ese proceso. Puede ver los ingresos mucho más rápido y el rendimiento mucho más rápido. Nuestra empresa siempre se ha esforzado mucho en probar los productos antes de venderlos. Así que vamos a publicar algunas ideas locas. cómo funcionan en la Clase II, y luego posiblemente pasarlos a la Clase III. Esta es una nueva oportunidad y cerrar Covid realmente nos ayudó a poner mucha energía en ello «.

En los próximos meses, la empresa se centrará en el estado de Washington y Alabama con la Poarch Band of Creek Indians. Se espera que Oklahoma y California, ambos mercados «mixtos» con ofertas de Clase II y III, sean los próximos en 2021.

La copia de seguridad de Clase III también benefició la entrada de TI en un segmento de juegos que se calentó durante el cierre de los juegos en línea. «Cambiamos algunos de estos recursos a iGaming», dice Schrementi. «Eso es en lo que podríamos enfocarnos. Dado que tenemos suficientes juegos para la Clase III, estamos enfocando a algunos de estos equipos en desarrollar nuevas herramientas para iGaming».

TI ha aumentado su presencia en iGaming durante unos cinco años, comenzando con la asociación con el proveedor de plataformas de agregación GAN. «Sigues siendo un buen socio», dice Schrementi. «Usaron juegos de nosotros en Nueva Jersey y Pensilvania que son algunos de los juegos con mejor desempeño que existen».

El año pasado, la compañía firmó un nuevo acuerdo de agregación con Spin Games en Reno. «Eres básicamente nuestro socio más cercano en nuestro viaje para desarrollar iGaming», dice Schrementi. “Tienen nuestros juegos en su ROC2 RGS y tenemos un trato único que nos permitirá construir la biblioteca.

«Solo tenemos un puñado de juegos en Nueva Jersey en este momento y están en lo alto de las listas, lo que nos ha llamado mucho la atención». Todavía tenemos 16 en movimiento, comenzamos con dos, y francamente, estaremos pisando el acelerador más allá de eso. Estamos emocionados de ver que los buenos juegos en tierra son buenos juegos en iGaming.

«Tenemos mucho hierro en el fuego, estamos hablando con socios en Europa y otros mercados, pero con la mayoría de los estados en línea en Estados Unidos, hay algo en el estilo de nuestros juegos que los hace jugar bien en línea». Y eso abrirá una gran oportunidad a medida que más estados y más sitios web estén en línea. «

Lanzamiento de un nuevo juego

Con tantos juegos de Clase III listos para certificación y prueba, TI se concentrará durante los próximos meses en completar el lanzamiento de nuevos juegos que comenzaron a principios de este año. Muchos solo estuvieron brevemente en el mercado.

«Probablemente haremos más juegos este año que el año pasado», dice Schrementi, «pero los estamos mapeando de manera diferente debido a los cambios que todas las empresas han visto; hubo algunos meses en los que no se proporcionaron temas». Así que teníamos juegos que estaban a punto de caducar antes del cierre y nunca salieron a la luz hasta ahora. «

La gerente de marketing de TI, Kelsey Sullivan, dijo que estos juegos se lanzarán a finales de este año y principios del próximo.

«Muchos de los juegos que esperamos con ansias se lanzaron a principios de este año, pero todavía son muy nuevos en términos de tiempo previo al jugador», dijo Sullivan. «Ahora los juegos están ganando velocidad en todos nuestros armarios justo donde los dejamos en febrero o marzo».

Estas nuevas ofertas se pueden encontrar en todos los diferentes estilos de gabinetes de TI, incluido el gabinete V55 de gran formato. Ejemplos de los lanzamientos de este año en el V55 que, según Sullivan, funcionaron bien antes y después del cierre son dos conjuntos de juegos hermanos: Prize Pool Cactus Cash y Fierce Dragon; y Happy 8 y Jolly 8.

Los juegos Prize Pool y Fierce Dragon utilizan el monitor gigante sobre los carretes para mostrar una cuadrícula de premios de 20 montos de crédito, reflejando los 20 espacios en la matriz de carretes. En el juego principal, los símbolos dorados dispersos «premio acumulado» en los carretes aumentan las cantidades de crédito en los puntos del premio acumulado correspondiente. Los premios se mantendrán y seguirán creciendo cuando lleguen los símbolos de dispersión de oro. Si el jugador obtiene cuatro scatters de premios de cualquier color, las cantidades correspondientes en la cuadrícula se otorgan inmediatamente.

Happy 8 y Jolly 8 ofrecen funciones de juego consistentes. La característica principal del juego es «Scatter Blast», una innovadora mecánica de acumulación de bonificaciones, progresivos y comodines en un ciclo de ocho giros.

En el octavo giro, todos los comodines se lanzan en el carrete de 40 líneas que se muestra a continuación para obtener ganancias potencialmente grandes. También se otorgarán premios progresivos o anuncios de bonificación llenos de sus respectivos scatters. Después de ocho giros, todas las colecciones de bonificación y progresivas se restablecen para comenzar el ciclo de nuevo.

Otros aspectos destacados de este año incluyen nuevo contenido para los gabinetes Infinity que se dieron a conocer en G2E el año pasado, los formatos inmersivos Infinity Pilot e Infinity Summit.

El Infinity Pilot está diseñado para brindar al jugador una experiencia inmersiva al flanquear el monitor vertical principal de 55 pulgadas con dos pantallas de 29 pulgadas, monitores de 58 pulgadas que básicamente se han reducido a la mitad. El efecto es cinematográfico y crea una cámara casi privada para el jugador.

El Infinity Summit está diseñado como una nueva carcasa «Premium Core». La pantalla principal de 55 pulgadas tiene un monitor 4K HD que está inclinado hacia el reproductor.

Por supuesto, el momento para liberar estos casilleros, especialmente la cámara privada del piloto, no podría haber sido mejor. Según Schrementi, productos como Pilot, el producto Edge lanzado el verano pasado y las configuraciones estándar de pod de la compañía han ayudado a los operadores a mantener seguros los juegos de TI. Una encuesta reciente de Eilers & Krejcic encontró que Incredible Technologies tenía el menor número de juegos inactivos en los días de juego de cualquier proveedor de tragamonedas debido al distanciamiento social.

«Realmente no tenemos juegos inactivos», dice. «Tenemos a la mayoría de ellos en funcionamiento y en gran parte se debe a nuestro producto Edge y todas las formas locas que tenemos». Queríamos diseñar para que las personas no tuvieran que sentarse una al lado de la otra y verse cuando estaban jugando, y eso ha demostrado ser beneficioso por otras razones. «

Según Sullivan, Crazy Money Double Deluxe es un nuevo juego en Infinity Pilot que genera el doble de ingresos que el promedio de la casa. El juego es un título inicial de la familia Double Deluxe y utiliza la configuración inmersiva para mostrar un conjunto de roles de 13 líneas con Double Deluxe Wheel Scatters que activa una rueda que otorga giros gratis, créditos de bonificación más un re-giro o un bote progresivo.

Los bonos incluyen el bono interactivo Money Catch, que requiere que los jugadores utilicen dinero flotante para obtener recompensas de crédito.

En el gabinete Infinity Summit, Money Roll es un juego destacado, otro juego que obtiene el doble del promedio de la casa, según informes de la industria. Es parte de la familia de juegos Roller Wheel que incluye dos jackpots progresivos que escalan con la apuesta y tres jackpots que escalan con el nivel de la apuesta. El juego principal contiene pilas de símbolos «Rolling Reveal» que generan grandes ganancias. En el caso de los giros gratis, el conjunto de carretes se expande para duplicar su tamaño y la función se puede reactivar para un total de 100 giros gratis.

Mientras tanto, TI continúa alimentando juegos recientemente aprobados en bancos inmobiliarios para que los prueben. A finales de agosto había 20 juegos en el programa del banco de pruebas. «La buena noticia para la industria es que todos los bancos de prueba están de nuevo en marcha», dice Schrementi.

A largo plazo, dice Schrementi, el equipo de desarrollo de TI se encuentra actualmente en el proceso de desarrollar su plataforma de tragamonedas de próxima generación.

«Estamos hasta las rodillas – estábamos antes de Covid y todavía lo estamos – en lo que probablemente sea la inversión más radical en innovación de hardware que hayamos hecho», dice Schrementi. «Pusimos nuestro calendario en su lugar. Nuestra plataforma Infinity, en la que innovamos, tiene unos seis años. Así que tenemos que hacer algo grande.

“Queremos tener un lugar para nuestros juegos donde la gente los reconozca cuando los vean. Así que estamos dando un gran paso para nuestro próximo hardware. La publicación está prevista para finales del próximo año. «

Mientras tanto, Incredible Technologies continuará convirtiendo los reveses de Covid en oportunidades aprovechando la oportunidad para diversificarse en los segmentos de Clase II e iGaming. «Diversificar nuestro negocio era la principal preocupación antes de Covid, pero la pandemia solo estableció un signo de exclamación para múltiples canales», dice Schrementi.

“Mire las grandes empresas. Tienes múltiples canales, múltiples fuentes de ingresos. Así es como sobrevives y, como empresa más pequeña, tienes que mantenerte al día contigo mismo si sacas todo esto porque no quieres hundir el barco para innovar. Afortunadamente, TI se encuentra en un punto muy saludable para hacer todo esto y, gracias a nuestros propietarios, para seguir invirtiendo inteligentemente. «