Stanley Ho, quien construyó Macao, muere a los 98 años

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Bloomberg – Stanley Ho, un antiguo comerciante de queroseno que construyó un imperio de casinos en Macao que condujo a la isla china más allá de Las Vegas como el centro de juego más grande del mundo, murió a la edad de 98 años, informaron medios locales.

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Conocido como el rey del juego, Ho dominó el juego en la antigua colonia portuguesa después de obtener una licencia de monopolio en 1961. Su SJM Holdings Ltd. floreció cuando la apertura económica de China creó una avalancha de nuevas riquezas en un país apasionado por los juegos de azar. SJM ahora controla 20 casinos en una isla de aproximadamente 10 millas cuadradas.
El ascenso de Ho transformó a Macao de una cartera comercial a las «Las Vegas de Asia» al aprovechar su enorme ventaja sobre el resto de China: los casinos eran legales. A medida que su fortuna creció, se expandió más allá de la isla y construyó edificios residenciales y de oficinas en Hong Kong. En 1984 recibió una licencia para operar un casino en Portugal y gastó $ 30 millones para abrir el Casino Pyongyang en Corea del Norte en 2000.

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El monopolio de Ho Macao expiró en 2001, dos años después de que China recuperara el control de la isla desde Portugal. China luego otorgó licencias a sus competidores, incluidos Sheldon Adelsons Las Vegas Sands y Wynn Resorts Ltd. En lugar de perjudicar a Ho, la creciente competencia asociada con la floreciente economía de China aceleró el crecimiento de Macao en el centro de juegos más grande del mundo, y la fortuna de Ho se disparó.
Los ingresos de los juegos de la ciudad se han convertido en un barómetro de la economía de China, de la cual provienen dos tercios de los jugadores. Si bien los ingresos de los casinos generalmente crecieron con el PIB chino, se desplomaron en 2014 cuando China lanzó una campaña anticorrupción y nuevamente en 2020 después de que la pandemia de coronavirus desencadenó una caída del 97% en los ingresos ya que los jugadores chinos no pudieron ingresar al enclave viajar.

Ho engendró 17 hijos con cuatro mujeres y cuando se retiró a mediados de 2018, pasó algunos de los principales roles de SJM a sus herederos. Daisy Ho, su hija, se convirtió en presidente y gerente. Angela Leong, la segunda mayor accionista de SJM, a quien Ho llamó su cuarta esposa, se convirtió en copresidenta de otro CEO.

Sin embargo, el sucesor abrió largas rivalidades familiares a fuego lento. En enero de 2019, Pansy, su hija mayor con su segunda esposa, unió fuerzas con algunos hermanos para formar una alianza que tiene una participación mayoritaria en SJM, dándole la ventaja sobre Leong en la batalla por la joya de la corona de Ho 14, Imperio de $ 9 mil millones. Pansy, una de las personas más ricas de Hong Kong, también es el CEO de Shun Tak Holdings Ltd., que opera la mayoría de los transbordadores entre Hong Kong y Macao.

Ho nació en una rica familia de ascendencia china y europea de Hong Kong el 25 de noviembre de 1921 y asistió a la universidad en la ciudad. Las circunstancias de su familia empeoraron durante la Segunda Guerra Mundial cuando los japoneses invadieron la colonia británica. A los 21 años, huyó a Macao neutral, donde comenzó a comercializar todo, desde queroseno hasta aviones, en un momento en que la isla era mejor conocida por la pesca, los fuegos artificiales y el incienso.

Ho era un ávido bailarín de salón y ex maestro de tenis en Hong Kong. Ganó la doble competencia del Club de Ocio Chino para jugadores mayores durante varios años hasta los 80 años. Ho también llevó la antorcha olímpica en 2008.

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