Sore Loser: Cómo los casinos fueron después de que dos chicos encontraran un error de video póquer

John Kane, que perdió una fortuna en las máquinas Video King, descubrió una falla sutil que lo hizo ganar a lo grande, por lo que los casinos lo esposaron.

Trajo consigo a un cómplice, otro jugador problemático llamado Andre Nestor, pero los dos se pelearon por la división. Finalmente, los casinos descubrieron que estaban ganando demasiado para tener una oportunidad y los arrestaron bajo sospecha de robo. Los fiscales de la Fed hicieron todo lo posible para que se declarara culpable, incluso acusándola de un cargo absurdo según la Ley de abuso y fraude informático, pero finalmente tuvieron que dejarla ir.

Resultó que la infinita versatilidad del rey del juego también era su grave defecto. Además de las diferentes variantes de juego, la máquina le permite elegir el nivel básico de sus apuestas: en las máquinas de límite bajo Fremont, puede elegir entre seis niveles de denominación diferentes, desde 1 centavo hasta 50 centavos por crédito.

La clave del problema técnico fue que, en las circunstancias adecuadas, se podía cambiar de denominación de forma retroactiva. Eso significaba que podía jugar con 1 centavo por saldo durante horas y perder su dinero de bolsillo hasta que finalmente obtuviera una buena mano, como cuatro ases o una escalera real. Luego, puede cambiar a 50 centavos por crédito y atraer a la máquina para que reasigne su pago con la nueva denominación más alta.

No fue fácil hacer este truco de manera consistente: fue una intrincada desviación que dejó las variables internas del Rey del Juego en un estado de confusión. Pero después de siete horas en sus asientos, Kane y Nestor lo redujeron a una receta paso a paso que funcionaría siempre.

Encontrar un error de video póquer hizo ricos a estos tipos, luego Vegas los hizo pagar [Kevin Poulsen/Wired]

(Imagen: South Point, Jim, CC-BY)