Reino en crisis – Revista GGB

Reino en crisis

Hace menos de un año, la industria del juego camboyana estaba llena de optimismo: de 2017 a 2019, se emitieron 56 nuevas licencias de juego. Para septiembre de 2019, 133 casinos estaban operando en el país.

Sihanoukville, hogar de muchos de estos casinos, experimentó un auge de la construcción sin precedentes. El complejo turístico integrado de NagaCorp continuó creciendo dramáticamente después de la apertura de Naga 2. La compañía había comenzado a planificar Naga 3, un nuevo complejo integrado con un valor de $ 4 mil millones.

Los casinos fronterizos en Bavet y Poipet ejecutaron programas de expansión. Lo que es más importante, el Tesoro estaba cerca de finalizar la Ley de Gestión Integrada de Resorts y Juegos Comerciales (LMIRCG).

Seis meses después, este optimismo fue reemplazado por un sentimiento de oscuridad. El virus COVID-19 ha afectado negativamente a los mercados de juegos en Asia y afecta a todos los casinos en Camboya. El LMIRCG aún no se ha codificado legalmente, y el 31 de diciembre se suspendió una industria de juegos en línea que alguna vez estuvo en auge, cuando estas licencias expiraron.

¿Qué tan rápido puede recuperarse la industria y cómo se verá en 2021 y más allá si la amenaza del virus desaparece? Estas son preguntas críticas ya que la industria enfrenta un futuro incierto.

El LMIRCG

La Ley de Gestión Integrada de Resort y Juegos Comerciales ha estado en marcha durante mucho tiempo. Se considera crucial que la industria de los casinos camboyanos se convierta en una industria bien regulada que cumpla con los estándares internacionales y despierte el interés de los operadores internacionales. Hasta ahora, la carga del cumplimiento de las normas reguladoras reconocidas internacionalmente ha recaído en los operadores individuales.

Las compañías de juegos cotizadas como NagaCorp y Donaco International han construido sus propias estructuras reguladoras que coinciden con las de otras jurisdicciones altamente reguladas. De hecho, NagaCorp se considera un modelo para una autorregulación sólida. En cualquier caso, la intención del LMIRCG es llevar la regulación del juego a un estándar más alto para todos los operadores de casinos, desarrollar procedimientos de licencia más estrictos, establecer una tasa impositiva justa y razonable, y limitar la operación de los casinos.

En septiembre de 2019, el LMIRCG comprendió 12 capítulos y 97 artículos. El Comité de Juego Comercial de Camboya (CGCC) se establecería como un nuevo regulador. El LMIRCG establecería zonas donde los casinos podrían y no estar, definidos como Zonas Prohibidas, Zonas Elegibles y Zonas Elegibles. Los casinos no deben construirse en Siem Reep o cerca de sitios de patrimonio cultural y mundial. Las zonas financiadas son aquellas regiones donde el gobierno quiere ver el desarrollo de una industria del juego saludable y orientada al turismo.

La región en Sihanoukville y sus alrededores es más notable. Los mercados establecidos como los mercados fronterizos de Poipet y Bavet se convertirían en zonas permitidas. Tendría que pasar por las verificaciones de licencia con más frecuencia que en las zonas patrocinadas.

El LMIRCG también establecería tasas impositivas razonables basadas en un porcentaje de los ingresos de los juegos, con una tasa diferente para los ingresos de juegos de junkets y juegos de mercado masivo. Aunque las tasas de interés no se han publicado públicamente, en general se cree que habría una tasa de interés mixta a mediados de un solo dígito.

Esto le daría a Camboya una clara ventaja sobre otros países con tasas impositivas mucho más altas. La ley ahora debe ser aprobada por el Consejo de Ministros, la Asamblea Nacional y el Senado. Queda por ver cuándo entrará en vigor la nueva ley, pero hay indicios de que se adoptará en algún momento en 2020.

El juego en línea termina

El 18 de agosto de 2019, el gobierno camboyano anunció que no renovaría las licencias de juego en línea si expiraban el 31 de diciembre. Antes de esa fecha, a los casinos se les permitía ofrecer programas de juego en línea de juegos de mesa en vivo en sus casinos. Los pozos de juegos de mesa en casinos equipados con cámaras y software especial se habían vuelto omnipresentes en Sihanoukville y en muchos casinos fronterizos. Los jugadores que residen en otros países pueden iniciar sesión en la plataforma en línea de un casino, seleccionar una mesa de un crupier en vivo y realizar apuestas en sus dispositivos digitales mientras ven un juego en vivo en tiempo real. El crupier comenzaría un juego con el resultado mostrado en cualquier dispositivo meteorológico.

Esta forma de apuestas se había vuelto cada vez más popular, especialmente en la República Popular de China, y se había convertido en un problema para el gobierno chino, ya que el juego es ilegal en China. China se ha convertido en un importante socio comercial con Camboya y ha invertido en la infraestructura del país como parte de su iniciativa Belt and Road. A pedido del gobierno chino, Camboya acordó dejar de emitir nuevas licencias de juego en línea y descontinuar las licencias existentes sin renovación. Esta decisión tuvo un impacto inmediato y perjudicial en la industria del juego.

Los juegos en línea se habían convertido en una industria importante que empleaba a decenas de miles de personas. Muchos de estos empleados eran ciudadanos chinos que actuaban como representantes de servicio al cliente, brindaban soporte de TI y realizaban otras funciones. Su presencia en varias áreas de juego ha alimentado la demanda de viviendas y oficinas, así como servicios básicos de apoyo como restaurantes y otras actividades comerciales. Esto a su vez estimuló el desarrollo hotelero, residencial y comercial.

Cuando se detuvieron los juegos en línea, hubo un éxodo masivo de personas, dejando una economía debilitada que estaba a punto de perder su base turística por el virus COVID-19. Ningún otro mercado se vio tan afectado como Sihanoukville.

Sihanoukville

Sihanoukville debería recuperarse de la prohibición de los juegos en línea con un aeropuerto ampliado y una autopista que conecta la ciudad con Phnom Penh

Sihanoukville se encuentra en el Golfo de Tailandia. Durante mucho tiempo ha servido como un destino turístico y ha atraído a los occidentales y viajeros con poco presupuesto que buscan una experiencia de resort en el sudeste asiático.

Recientemente, estos occidentales han sido reemplazados por turistas chinos que encontraron los casinos y playas de la ciudad particularmente atractivos y dispuestos a gastar más en estas experiencias.

La economía de Sihanoukville se beneficia de una serie de conductores, el más importante de los cuales es el puerto autónomo de Sihanoukville. Como el único puerto de aguas profundas del Reino, es un importante punto de tránsito para mercancías fabricadas en Camboya. El puerto a su vez estimuló el desarrollo de la Zona Económica Especial de Sihanoukville (SSEZ). El SSEZ está a 12 kilómetros del puerto ya 212 kilómetros de Phnom Penh y es un centro de producción y una parte importante de la Iniciativa de la Franja y la Ruta. Actualmente comprende alrededor de 90 fábricas y se dice que tiene hasta 300 fábricas.

El puerto y el SSEZ generaron una proporción significativa de viajes de negocios desde China. Esto, a su vez, estimuló el crecimiento en el sector inmobiliario residencial y estimuló la demanda de alojamiento adicional.

Otro motor económico es la construcción de una nueva autopista de cuatro carriles desde Phnom Penh. Una vez completado en 2021, el camino acortará significativamente los tiempos de viaje, aumentará el tráfico comercial y brindará a los residentes y expatriados que viven en Phnom Penh la oportunidad de disfrutar de una experiencia de fin de semana en la playa.

Una iniciativa económica reciente es la reciente expansión de la

Aeropuerto Internacional de Sihanoukville. Esta expansión abrió una serie de nuevos mercados, incluidos Kuala Lumpur, Bangkok y varias ciudades de China. Esto estimuló el crecimiento en la industria hotelera, incluidos varios resorts de cuatro y cinco estrellas. El más grande, el Golden Sun Sky Resort, ofrecerá más de 2,000 llaves de alojamiento y un gran casino.

A partir de 2015, Sihanoukville todavía tenía nueve hoteles casino, algunos hoteles medianos y docenas de alojamientos más pequeños y más asequibles. En respuesta a los factores económicos anteriores, el sector hotelero y de condominios de la ciudad se ha expandido significativamente.

Para 2018, el horizonte de la ciudad estaba lleno de más de una docena de proyectos de hoteles, condominios y oficinas de gran altura. Este nuevo edificio, que fue financiado en gran parte por empresas chinas, trajo a miles de trabajadores de la construcción chinos. Luego vino el crecimiento explosivo en el sector de los juegos en línea.

Los juegos en línea se convirtieron rápidamente en una industria que requería miles de empleados, y muchos de estos empleados provenían de China. La demanda de alojamiento aumentó dramáticamente. Los hoteles para turistas se convirtieron en alojamientos para empleados chinos. La infraestructura vial, de alcantarillado y de agua de la ciudad luchó para mantener el ritmo del aumento del tráfico en el sitio de construcción y el dramático crecimiento de la población. Sihanoukville se convirtió en un ejemplo de un mercado en el que el crecimiento comercial excedía la capacidad de una ciudad para regular ese crecimiento. Luego, en agosto de 2019, se tomó la decisión de finalizar los juegos en línea. Fue un evento histórico.

Los ciudadanos chinos regresaron a casa cuando se hizo evidente que el gobierno central no renovaría las licencias de juego en línea. Los trabajadores de la construcción que se habían ido como proyectos fueron suspendidos. El servicio al cliente y el personal de soporte de TI pronto siguieron. En los hoteles que recientemente han servido como dormitorios para estos trabajadores, la ocupación ha disminuido. Restaurantes, tiendas y otras compañías también sintieron el aguijón de este éxodo. Para febrero de 2020, se cerraron 30 casinos, los atascos habían desaparecido y muchos proyectos de construcción se habían detenido.

Queda por ver cuánto tiempo tardará en recuperarse la industria del turismo de Sihanoukville. Los juegos en línea distorsionaron los modelos tradicionales de oferta / demanda de alojamiento, restauración y desarrollo residencial. Una vez que la amenaza del virus haya disminuido, se espera que los turistas regresen y el sector de alojamiento de la ciudad se recuperará a medida que crezca el negocio.

Poipet

Poipet está en la frontera con la vecina Tailandia y alberga 17 casinos, incluido el lujoso Holiday Palace

Poipet es un distrito de casinos en la frontera con Tailandia y a unas tres horas en coche de Bangkok. El número de casinos en la ciudad aumentó ligeramente de 12 en 2017 a 17 en 2019. Los casinos Poipet se benefician de una política de inmigración liberal que permite a los ciudadanos tailandeses ingresar al Reino sin tener que pasar por Camboya. . También les permite regresar a Tailandia con solo mostrar su identificación. Poipet también es fácilmente accesible desde Siem Reep en coche o autobús. Los turistas que visitan el sitio del Patrimonio Mundial de esta ciudad pueden incluir fácilmente una excursión de un día para jugar como parte de su experiencia de vacaciones.

Los casinos de la ciudad han sido durante mucho tiempo un cómodo destino de juego para los residentes de Bangkok. Si bien algunos alojamientos tienen alojamientos, la mayoría no ofrece experiencias de alojamiento de alta calidad en Macao o NagaWorld. Solo Star Vegas de Donaco International ofrece una experiencia de juego de primera clase. No obstante, otros operadores continúan mejorando su gama de juegos, restaurantes y alojamientos.

Algunos de los casinos de Poipet también vieron una disminución en los ingresos del juego y un éxodo de empleados chinos, ya que algunos participaron en actividades de juego en línea. El problema fue exacerbado por una desaceleración en el tráfico transfronterizo debido a las preocupaciones sobre el virus COVID-19.

Bavet

Bavet está en la frontera con Vietnam y está a unas dos horas en coche de la ciudad de Ho Chi Minh. Sirve como un destino de juego basado en la conveniencia para los ciudadanos vietnamitas. La oferta de casinos en Bavet se ha mantenido relativamente estable, aumentando de 12 en 2017 a 13 en 2019. El cruce fronterizo es menos conveniente porque cierra por la noche. Esto ha llevado a varios operadores de casinos a ampliar su gama de alojamientos.

Como en otros mercados, varios casinos de Bavet ofrecieron juegos en línea y sintieron la pérdida cuando estas operaciones finalizaron en diciembre.

NagaWorld

NagaWorld se encuentra en Phnom Penh y se ha desarrollado desde una barcaza de casino en el río Tonle Sap hasta un complejo de casino integrado con varias propiedades

Ninguna revisión de la industria de los casinos camboyanos está completa sin una revisión de NagaWorld. NagaWorld se encuentra en Phnom Penh y se ha desarrollado desde una barcaza de casino en el río Tonle Sap hasta un complejo de casino integrado con varias propiedades.

En noviembre de 2017, Naga 2 abrió y duplicó el número de llaves de alojamiento de 797 a 1,658 habitaciones y suites. La capacidad del juego también se duplicó a 600 juegos de mesa y 4.000 dispositivos electrónicos de juego. Además, Naga 2 agregó un teatro de 2.000 asientos y aumentó la capacidad del restaurante a 20 puntos de venta.

Naga 2 ha demostrado que el mercado responderá positivamente si un operador ofrece una experiencia verdaderamente excepcional de alojamiento, comida y juegos. En 2018, el primer año de expansión, las dos propiedades conocidas como NagaWorld aumentaron los ingresos del juego un 55 por ciento año tras año a $ 1.5 mil millones. En 2019, los ingresos del juego aumentaron otro 20 por ciento a $ 1.7 mil millones. NagaWorld es una de las pocas compañías de casinos camboyanas que decidió no desarrollar una plataforma de juego en línea y, por lo tanto, no se vio afectada por la finalización de estas actividades.

Inspirada por el éxito de Naga 2 y el continuo aumento en el número de visitantes en los mercados de alimentación más importantes, la empresa matriz anunció a principios de 2019 que comenzaría a desarrollar Naga 3. El proyecto de $ 4 mil millones consistirá en tres torres, una con 75 pisos y dos con 61 pisos, así como varias marcas de hoteles, juegos adicionales, salas de conferencias y reuniones, y atracciones para restaurantes y entretenimiento familiar.

Que sigue

Fue un año interesante para los operadores de casinos en el Reino de Camboya. El final del juego en línea provocó interrupciones en los negocios en varios mercados. El Boomtown Sihanoukville muestra la importancia de la planificación maestra, la regulación y el crecimiento medido.

A la larga, Sihanoukville sigue siendo una buena historia sin juegos en línea. Ofrece un atractivo balneario y un buen aeropuerto regional. Los motores económicos básicos permanecen. La desaceleración actual brinda al gobierno central la oportunidad de mejorar la infraestructura, ampliar la red de carreteras de la ciudad y desarrollar regulaciones para gestionar el crecimiento futuro.

Los casinos fronterizos se recuperarán, aunque se verán afectados por la pérdida de juegos en línea y una caída en el número de visitantes. Si continúa mejorando su oferta de productos, debería ver un crecimiento constante.

NagaWorld continúa siendo la estrella en el reino. NagaCorp ha perseguido durante mucho tiempo un enfoque de crecimiento medido. Los gerentes entienden lo que los clientes quieren y continúan ofreciendo los productos y servicios que la gente quiere.

Con la adopción final del LMIRCG, se espera que las compañías públicas se unan a NagaCorp y Donaco International e inviertan en las operaciones de casino del Reino. La regulación va de la mano con la estabilidad y el crecimiento estable es lo que necesita la industria de los casinos camboyanos.