Los nuevos jugadores que vean un video corto sobre la psicología de las máquinas tragamonedas no serán estafados

Las máquinas tragamonedas de video hacen muchos trucos para que sea difícil saber qué tan justo es el juego. Uno de ellos es conseguir «victorias» que en realidad son pérdidas (apostar $ 1 y recuperar $ 0,75, por ejemplo) con mucha fanfarria y hoo-rah. Estos trucos están diseñados para involucrar a los jugadores en el juego estimulando sus centros de recompensa con estímulos intermitentes, una combinación altamente adictiva.

Investigadores del Laboratorio de Investigación de Apuestas de la Universidad de Waterloo crearon una serie de animaciones educativas breves que explicaban cómo funcionaban las trampas y las mostraban a jugadores sin experiencia antes de exponerse a las máquinas tragamonedas. En condiciones experimentales, los jugadores «no sólo recordaban mejor su número real de victorias, sino que también podían marcar mejor las pérdidas disfrazadas de victorias mientras jugaban en la máquina tragamonedas».

En otras palabras, los sujetos que experimentaron falsas victorias no se sintieron como si los hubieran ganado y no experimentaron la liberación de dopamina que desencadenó esas falsas victorias en los jugadores que no habían visto el video.

La investigación ha demostrado que los LDW se clasifican somática, conductual y psicológicamente como ganancias en lugar de pérdidas monetarias reales. Lo que aún no se sabe es cómo se procesan las LDW a nivel neuronal. El juego activa el sistema límbico y los centros de recompensa dopaminérgicos del cerebro. Estos centros han sufrido por su papel en la conducta adictiva. Curiosamente, el registro intracraneal en monos ha demostrado que la activación fásica en las neuronas de dopamina (DA) corresponde a la previsibilidad del resultado de la recompensa. En particular, la activación es mayor cuando las señales de señal predicen que las recompensas ocurrirán al 50% de los resultados (es decir, aleatoriedad o máxima imprevisibilidad). Zack y Poulos notaron que girar los carretes en una máquina tragamonedas, además de sus resultados, podría activar profundamente ese sistema DA. Dado que los investigadores han demostrado anteriormente que los resultados distintos de cero (es decir, ganancias y LDW) pueden ocurrir en casi el 50% de los giros en máquinas de juego comerciales, los LDW podrían potencialmente activar el sistema DA cuando, al observar esos resultados, los clasifica como ganancias en lugar de pérdidas. .

En el nivel puramente conductual, se podría especular que los LDW podrían fomentar el juego prolongado con máquinas tragamonedas a pesar de las pérdidas financieras. Young, Wohl, Matheson, Baumann y Anisman usaron paradigmas de extinción para mostrar que los jugadores juegan mucho más tiempo durante una racha perdedora si han jugado previamente un juego con muchas pequeñas victorias intercaladas (una alta tasa de ganancia). Si los LDW llevan a los jugadores a percibir (incorrectamente) la tasa de ganancia como alta (incluso si las ganancias reales son relativamente poco frecuentes), se podrían predecir efectos similares. Actualmente, los estudios en nuestro laboratorio están investigando esta cuestión.

Pérdidas disfrazadas de victorias en tragamonedas multilínea: uso de animaciones educativas para reducir las sobreestimaciones erróneas de las ganancias
[Candice Graydon, Mike J. Dixon, Kevin A. Harrigan, Jonathan A. Fugelsang & Michelle Jarick/International Gambling Studies]

Cuando los nuevos jugadores aprenden trucos de las máquinas tragamonedas, evitan la adicción al juego
[Science Daily]