Los «juegos de habilidad» aún desafían el cierre

El lunes 16 de marzo, la Junta de Control de Juegos de Pensilvania ordenó que se cerraran todos los casinos del estado que aún no habían cerrado. Esto fue parte del esfuerzo nacional más grande para frenar la propagación del mortal virus corona. Al día siguiente, siguieron los tableros de juego en Missouri y Kansas, y en menos de una semana toda la industria del juego legal se había paralizado.

Muchos en la industria inicialmente pensaron que cerrar dos o tres máquinas tragamonedas entre cada juego activo permitiría que los casinos permanecieran abiertos con la distancia social, pero después de que los Centros para el Control de Enfermedades revelaran que el virus Covid 19 estaba activo Para sobrevivir dos o tres días en acero inoxidable, plástico y otras superficies no porosas, como las interfaces de los jugadores en las máquinas tragamonedas, fue inevitable el cierre de la industria.

Hasta el 10 de abril, las máquinas tragamonedas en vivo todavía estaban en uso en tiendas de conveniencia, pizzerías, estaciones de servicio y otras tiendas minoristas en Pennsylvania, Missouri y otros lugares. Estos son los llamados «juegos de habilidad» que aparecieron en varios estados antes de la crisis y fueron objeto de una pelea iniciada en febrero por la Asociación de Fabricantes de Equipos de Juego (AGEM) y la Asociación Americana de Juegos (AGEM). AGA).

Los juegos son máquinas no reguladas que se dice que dan mejores resultados si el jugador usa habilidad. Sin embargo, la dudosa «habilidad» generalmente no es más que recibir una victoria en una máquina (una máquina que se parece mucho a una máquina tragamonedas) y decidir si apostar en el próximo giro. En muchos casos, el jugador puede elegir no usar la función «habilidad», lo que significa que juega como una máquina tragamonedas.

Si los juegos de habilidad eran un problema antes de la emergencia nacional actual, lo son mucho más ahora. Debido a que no están sujetos a ninguna regulación o ley, todos los fabricantes afirman, por supuesto, que son completamente legales, hasta hace poco, nadie había ordenado explícitamente que se apagaran durante la crisis, y muchos de ellos todavía están vivos hoy, algunos en series pequeñas Áreas de varias tiendas minoristas.

«Estas máquinas todavía están ahí afuera y siguen siendo ilegales», dijo Pete Shelly, portavoz de Pensilvania contra el juego ilegal (PAIG). «Todavía vemos personas jugando máquinas en el centro de Pensilvania. Aquí estamos, los casinos están cerrados: 20,000 trabajadores están inactivos. Y la salud y seguridad de sus clientes es lo primero. «

PAIG se fundó en octubre pasado y está financiado por Parx Casino en Bensalem, el casino más rentable del estado. Parx se une con otros casinos estatales regulados en el estado en la lucha contra las máquinas no reguladas.

«Trabajamos con los casinos con licencia, regulados y regulados en Pensilvania, en oposición a los operadores de juegos de habilidad que no son uno de los anteriores», dijo Shelly. “Nuestro objetivo es apagar estas máquinas tragamonedas ilegales. Así que lanzamos el sitio web, tuvimos algunos medios pagos, y recibimos mucha atención en las redes sociales, y los periodistas de repente prestaron atención al problema. «

Según Shelly, más de 20,000 máquinas no reguladas operan en el estado. Hay estaciones de servicio donde se han construido salas adicionales como salas de juegos con hasta 50 o 60 máquinas. Shelly dice que algunas compañías han instalado tiendas de campaña para albergar los juegos. Además de las estaciones de servicio y las tiendas de conveniencia, las máquinas también se pueden encontrar en compañías que son tan improbables como la lavandería en la esquina.

La organización ha enviado miembros para tomar fotos en los lugares y ha publicado una galería deshonesta con fotos que muestran que los juegos, que se pagan en efectivo o boletos que pueden canjearse por efectivo, son fácilmente accesibles para los niños. Una foto muestra a un hombre jugando un dispositivo similar a una ranura en su regazo en pijama con su hija, un niño pequeño.

«Es difícil practicar el distanciamiento social cuando uno está hombro con hombro con otras personas que juegan en máquinas tragamonedas ilegales en la esquina de un supermercado», dice Shelly.

Llamar a las armas

Los esfuerzos de PAIG para crear conciencia sobre el problema de las máquinas no reguladas ya han arrojado resultados. La Policía del Estado de Pensilvania ha intensificado los esfuerzos para hacer cumplir el cierre Covid 19 del gobernador al garantizar que las máquinas sin licencia se apaguen.

«La policía estatal de Pensilvania está recordando a las compañías de licores autorizadas que no permitan que los visitantes de sus hogares operen máquinas de videojuegos ilegales», dijo la organización policial estatal en un comunicado de prensa del 2 de abril. «La Oficina de la Policía Estatal de Pensilvania para la Aplicación de la Ley sobre el Alcoholismo (BLCE) ha recibido recientemente numerosas solicitudes públicas relacionadas con las licencias de alcohol que permiten a los clientes permanecer en sus instalaciones para operar dispositivos de videojuegos, a veces llamados» juegos de habilidad «. comercializado en violación de las restricciones para mitigar la propagación de Covid-19.

«Si bien nuestra posición sobre la legalidad de estos dispositivos permanece sin cambios, garantizar la seguridad pública en medio de la crisis de salud en curso es una prioridad», agregó el mayor Jeffrey Fisher, director de la Oficina Estatal de Control de Licores. «Se advierte a los licenciatarios de bebidas alcohólicas que si no toman medidas para evitar que los clientes permanezcan en el sitio para operar dispositivos de videojuegos, deben ser citados además de las posibles tarifas de juego ilegal».

Desde el 18 de marzo hasta el 2 de abril, BLCE llevó a cabo 12,877 inspecciones en licorerías con licencia en todo el estado y emitió 53 advertencias y cuatro avisos de violaciones (para las cuales todavía hay una cotización administrativa disponible). Las licencias para bebidas espirituosas se suspendieron en dos plantas.

«Nos alientan los esfuerzos proactivos de la Policía del Estado de Pensilvania para abordar este flagrante riesgo para la salud pública», dijo Shelly en un comunicado emitido el día después de que el departamento de policía liberara. «Como enfatizó la Policía del Estado de Pensilvania, estos juegos de habilidad ya son ilegales en la Commonwealth, pero ahora tienen el verdadero potencial de poner vidas en riesgo».

Por supuesto, la directiva no se aplica a las tiendas de la esquina, lavanderías y otras instalaciones que no tienen una licencia para licores. A pesar de los esfuerzos, dice Shelly, las máquinas maliciosas todavía estaban operando en el centro de Pennsylvania en el momento de la impresión.

«Cuando vas a un restaurante o pizzería, o en cualquier lugar donde he estado personalmente desde que Covid-19 golpeó a Pennsylvania con fuerza, todas las sillas se voltean», dice Shelly. «Nadie se va a sentar en ningún lado; no deberías reunirte. Pero estos juegos de habilidad todavía tienen máquinas abiertas. Hay una en una pequeña ciudad justo al otro lado de Harrisburg y tienen tres máquinas y la gente se sienta allí y juega una máquina tragamonedas ilegal. no hay supervisión ni regulación, si fueran un casino con licencia, legítimo, regulado y supervisado estarían cerrados.

«Básicamente están llevando sus narices al estado, y estas máquinas han estado inactivas durante un año y medio».

Antes de la crisis actual, la Policía del Estado de Pennsylvania había incautado juegos de habilidad en varias redadas en todo el estado. El mayor fabricante de juegos de Pensilvania, Pace-O-Matic, se encuentra actualmente en una demanda en curso contra la confiscación de sus juegos de Habilidad de Pensilvania. Sin embargo, desde el comienzo de la crisis de Covid 19, la policía obviamente ha tenido otros problemas que resolver.

Mientras tanto, Shelly dijo que PAIG ha estado recibiendo llamadas de todo el estado desde que la organización lanzó su primer comunicado de prensa. «Establecimos un número gratuito y recibimos más de 200 llamadas y correos electrónicos de personas», dice. «Hay una máquina en la estación de servicio a la vuelta de la esquina, hay una máquina en la pizzería. Hay un supermercado frente a una iglesia y mi patio trasero y mi escuela primaria … Tenemos algo de tracción. La gente quiere estas máquinas».

La Junta de Control de Juegos de Pensilvania pronto también podría desempeñar un papel en la lucha contra las máquinas no reguladas. La junta opera un programa de subvención de jurisdicción local para combatir el juego ilegal. Hasta ahora, el Programa de Subvención de la Aplicación de la Ley Local se ha utilizado para frustrar una variedad de formas de juego ilegal, pero no para imponer acciones contra juegos de habilidad no regulados.

Sin embargo, el portavoz de la Junta de Control de Juegos, Doug Harbach, dice que el uso previo no impide que el programa se use en esfuerzos de cumplimiento contra futuros juegos de habilidad.

«El programa de becas que supervisamos según la Ley de juegos es mucho más extenso que los juegos de habilidad», dice Harbach. «Depende de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley» investigar y hacer cumplir las leyes de juego ilegal en esta Comunidad «. Recuerdo, por ejemplo, una subvención a la ciudad de Harrisburg que se utilizó principalmente para prevenir las peleas de perros».

Harbach dice que el programa apoya a la policía estatal cuando no hay una fuerza policial local, pero nada en la ley impide que la policía estatal use dichos fondos para cerrar o confiscar juegos de habilidades sin licencia.

«La Policía del Estado de Pensilvania podría solicitar (subvenciones) con algunas restricciones», dice Harbach. «Las pautas de concesión de PSP establecen que el dinero puede ser solicitado y utilizado por ellos» si la aplicación ilegal y las medidas preventivas contra el juego se llevan a cabo en una comunidad donde no hay una estación de policía municipal. «

Problema nacional

El problema de que los juegos no regulados funcionen a pesar del cierre de Covid-19 no se limita a Pensilvania. Unos días después del lanzamiento del comunicado de prensa de PAIG, el St. Louis Post-Dispatch publicó los resultados de su propia investigación que muestra que los operadores de juegos de habilidad también se opusieron a la orden de cierre de Missouri.

El periódico señaló que las estaciones de servicio en la región de Columbia todavía están conectadas a máquinas no reguladas. Se estima que hay aproximadamente 14,000 juegos en estaciones de servicio, clubes y bares en todo el estado.

El mayor fabricante de dispositivos no regulados de Missouri, Torch Electronics, está involucrado en su propia demanda. Los ejecutivos de la compañía están acusados ​​de juego ilegal en el condado de Linn. La primera audiencia en este caso estaba programada para el 23 de abril.

«Esperamos que el proceso penal continúe», dijo Mike Winter, Director Ejecutivo de la Asociación de Juegos de Missouri, «y si la Asamblea General no aprueba una ley para combatir las máquinas ilegales este año, puede conducir a procedimientos legales y decisiones judiciales». Déles orientación sobre posibles instrucciones. «

Mientras tanto, el 27 de marzo, el Departamento de Salud de Missouri emitió una política que prohíbe la operación de máquinas tragamonedas que Torch Electronics había instalado en estaciones de servicio y paradas de camiones el año pasado. La agencia no había comentado previamente sobre la legalidad de las máquinas, pero tomó medidas cuando se les dijo que estaban operando a pesar de la crisis de Covid 19.

«Debido a la exposición potencialmente innecesaria de personas que juegan máquinas de juego que funcionan con monedas … y máquinas tragamonedas, todos deben evitar el uso de tales dispositivos o máquinas, y el propietario de dichos dispositivos o máquinas tiene prohibido operarlos para uso público durante todo el tiempo esta orden «, escribió el director del DHSS, Randall Williams, en un comunicado publicado por St. Louis Today.

Se dice que la ordenanza, que entró en vigencia el 28 de marzo, es válida mientras el estado se encuentre en estado de emergencia. De acuerdo con LeAnn

McCarthy, Coordinador de Información Pública de la Comisión de Juegos de Missouri. Si bien la agencia ha recibido tres quejas formales sobre máquinas ilegales desde que los casinos cerraron el 17 de marzo, no ha habido quejas desde la orden del DHSS.

El portavoz de la antorcha, Gregg Keller, le dijo al periódico que la compañía cumpliría con la orden. «Antorcha cumple con la solicitud del gobierno de apagar las máquinas que funcionan con monedas, como es el caso con todas las leyes y regulaciones gubernamentales», dijo Keller.

«Estamos cerrados y no podemos permitir que nuestros clientes vengan a nuestras instalaciones», dice Winter de la asociación de casinos. “Pero estas máquinas todavía están en funcionamiento. Hemos expresado preocupación por las máquinas y continuaremos monitoreando el litigio a medida que avanza. Si hay oportunidades en las que podemos participar para apagar las máquinas ilegales, aprovecharemos todas las oportunidades para hacerlo. «

Ni Pace-O-Matic en Pensilvania ni Torch Electronics en Missouri respondieron a las solicitudes de comentarios sobre este artículo.

Esfuerzos legislativos y regulatorios

Tanto Pennsylvania como Missouri tienen una prohibición total de las máquinas no reguladas pendientes de proyectos de ley actualmente bloqueados en el comité, y es poco probable que ambos vean algún movimiento este año a medida que se desarrolla la pandemia.

«Testificamos en apoyo de los dos proyectos de ley del Senado que están tratando de controlar las máquinas ilegales actualmente en uso en todo el estado», dice Winter. «Creemos que esto proporciona un buen marco para la aplicación de la ley y los fiscales y les proporciona las herramientas para rastrear activamente las máquinas ilegales que están en su lugar».

A medida que el casino continúa cerrando, también lo hacen los esfuerzos nacionales de operadores, reguladores y fabricantes de la industria del juego para mitigar el problema de las máquinas ilegales y no reguladas. En febrero, AGEM publicó una hoja de información que enumera los diferentes tipos de máquinas no reguladas. Unas semanas más tarde, Gaming Laboratories International siguió los esfuerzos de AGEM con un libro blanco sobre el problema nacional.

«El juego ilegal y no regulado es un problema en rápido crecimiento en los Estados Unidos», dijo el resumen del estudio GLI, que está disponible en el sitio web de la organización en gameslabs.com. “Gracias a la tecnología sofisticada, los desarrolladores pueden eludir las leyes de juego delictivas vagas u obsoletas, lo que resulta en la pérdida de ingresos para las naciones y tribus. También aumenta significativamente los riesgos para los consumidores, especialmente para menores y jugadores problemáticos.

«La mejor manera de proteger eficazmente a los estados, las tribus y los consumidores del daño del juego ilegal y no regulado es a través de un marco legal modernizado que sea apropiado para esta era moderna».

«Hemos apoyado mucho el trabajo con AGEM y ayudamos a GLI a lanzar el libro blanco recientemente publicado», dijo Bill Miller, presidente y CEO de la American Gaming Association, en una entrevista con Roger Gros, publicada por GGB News a fines de marzo. “Cuando hablé sobre el mercado ilegal en NCLGS en San Diego a principios de este año, no sabía por qué los llamamos máquinas del» mercado gris «. Son solo máquinas ilegales.

«Recuerde que estas máquinas no tienen elementos de juego responsables. No están reguladas. Si bien algunos podrían decir que están reguladas por una entidad local, ciertamente no están reguladas por los estados. También debemos destacar esta actividad ilegal como las compañías criminales locales como las apuestas ilegales y el mercado ilegal offshore «.

«En estados como Pensilvania y Missouri, es más que indignante que estas máquinas no reguladas que derriban a los jugadores sigan funcionando», dijo Marcus Prater, director ejecutivo de AGEM, «a medida que los juegos de casino regulados se oscurecen y los empleados del casino pierden los suyos. Perder empleos «. Las autoridades locales tienen que hacer lo correcto de una vez por todas y cerrarlo permanentemente. «

Shelly de PAIG señala que la Policía del Estado de Pensilvania ha publicado declaraciones que indican que las máquinas no reguladas están listas para la corrupción, el lavado de dinero, el prestamista y otros delitos, y que han provocado robos en muchas tiendas minoristas.

«Un par de estos lugares fueron derribados: una lavandería, un supermercado / mini-centro comercial», dice Shelly. “Estas máquinas son ilegales y tienen que irse. Las máquinas tragamonedas pertenecen a casinos autorizados, regulados y monitoreados. Período.

“Los casinos ofrecen cientos de millones en ingresos fiscales cada año. Envían más de $ 200 millones al Fondo de Desarrollo de Carreras de Caballos cada año. La participación local proporciona subvenciones y fondos a las compañías locales de bomberos, servicios de emergencia y centros para personas de la tercera edad, y todo lo que está actualmente en espera porque están cerrados. Y sin embargo, estos operadores ilegales que no pagan impuestos de juego, no tienen que tener un impacto local, no emplean a 20,000 personas, no están regulados, regulados o con licencia, todavía están en movimiento. Básicamente tomando dinero de la lotería y otros programas aquí en Pennsylvania.

«El gobernador ha dejado en claro que el PGCB ha dejado en claro que mientras estas máquinas estén ahí afuera y no se apaguen, peguen o envuelvan en plástico de burbujas durante esta pandemia, existe el riesgo de que las personas se reúnan para jugar con estas máquinas El riesgo de expansión de la comunidad aumentó. Los casinos están haciendo lo correcto y algunos de estos otros operadores claramente no lo están haciendo. «

Cómo detectar un juego ilegal

En febrero, la Association of Gaming Equipment Manufacturers, en colaboración con la American Gaming Association, publicó una hoja informativa para las partes interesadas de la industria, incluidas las agencias policiales y reguladoras estatales y locales de todo el país, que describe las características de las máquinas ilegales que operan en todo el país.

La hoja de información describe las propiedades de cada tipo de máquina sin licencia y contiene una lista de tres elementos que son comunes a todos:

Los juegos no fueron aprobados por el estado bajo un sistema regulatorio para proteger al público.
Los operadores de los juegos no están sujetos a las pruebas legales de competencia y licencias para proveedores de juegos.
Los patrocinadores, defensores y operadores de los juegos siempre afirman que confían en una excepción o «interpretación» de que las máquinas no son juegos de azar porque: los consumidores usan sus habilidades, conocimientos o destreza para jugar y por lo tanto no » Oportunidad «hay juego; o el juego se proporciona sin que el consumidor pague dinero en la máquina para jugar, aunque el consumidor puede haber hecho una valiosa consideración por otro bien o servicio como una excusa para obtener acceso a la máquina .

«Las máquinas tragamonedas no reguladas que están diseñadas para parecerse a las máquinas tragamonedas reguladas para engañar a los jugadores para que tengan una oportunidad justa», dijeron las agencias policiales, de atención médica y reguladoras, la hoja informativa. Además, el juego no regulado aumenta los costos sociales y la actividad delictiva y ofrece impuestos cuestionables u otros beneficios a los países donde existe. «