Las Vegas está considerando su futuro como un virus corona

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Las Vegas: los guardias de seguridad suben y bajan sin rumbo fijo y los ciclistas recorren silenciosamente las vías que una vez estuvieron llenas de turistas y chicas de espectáculos. Los cuidadores, con máscaras faciales y guantes, rocían desinfectantes en pasamanos, manijas de las puertas y escaleras raramente tocadas a lo largo de la franja increíblemente silenciosa. En el calor del desierto, las luces de neón muestran mensajes frente a los casinos vacíos pidiendo a las personas que se mantengan alejadas.

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Más de siete semanas después de que el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, diera la orden de quedarse en casa para frenar la propagación del mortal virus de la corona, el ajetreado corazón de Las Vegas sigue siendo una de las caras más sombrías de la crisis inducida por la pandemia. del país.

Alrededor de 1,5 millones de personas visitaron Las Vegas en marzo de 2020, el mes en que comenzó la crisis, en comparación con más de 3,6 millones de turistas que, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, se encontraban al mismo tiempo el año pasado.

Con el cierre de casinos, hoteles, espectáculos y restaurantes a mediados de marzo, el desempleo en el sector de ocio y hotelería en el sur de Nevada, que representa el 30% de la fuerza laboral, se ha disparado.

Según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, casi 419,000 nevadenses han solicitado desempleo desde principios de marzo. Alrededor del 40% provino de las industrias de alimentos y servicios, la mayoría de los cuales trabajan en el sur de Nevada, dijo Stephen Miller, director del Centro de Investigación Económica y Económica de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

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Sin una vacuna a la vista, el modelo comercial de la ciudad, que atrae a muchos turistas despreocupados a clubes nocturnos y espectáculos sudorosos, o presiona los botones de las máquinas tragamonedas que se tocan con frecuencia, parece ser particularmente tenso.

Sisolak, un demócrata, dijo que los salones de belleza, restaurantes, centros comerciales, tiendas minoristas y peluquerías podrían reabrir el sábado bajo estrictos requisitos de distanciamiento social. Dichas compañías deben limitar a los clientes a no más del 50% del límite de ocupación y exigir a los empleados y clientes que usen máscaras faciales y estén a un metro de distancia.

Pero el corazón de Las Vegas (establecimientos de juego, clubes nocturnos, bares, espectáculos y clubes de striptease) permanecerá cerrado hasta el 30 de mayo al menos.

La política del gobernador siguió una tendencia descendente de 14 días en casos de coronavirus y hospitalizaciones relacionadas con COVID-19 en el estado.

Pero «aún no hemos terminado con esta pelea», dijo Sisolak. “El virus corona todavía está con nosotros y es tan fuerte como siempre. Si queremos permanecer abiertos, tenemos que continuar las medidas de distanciamiento social. «

La Junta de Control de Juegos de Nevada aún no ha establecido una fecha para la reapertura del casino, pero las pautas fueron aprobadas el jueves: una vez que comience la reapertura del resort y el hotel en el Strip, la cantidad de visitantes admisibles se reduciría a la mitad, y los clubes nocturnos permanecerán hasta nuevo aviso. cerrado y menos máquinas tragamonedas funcionarían. Las estaciones de desinfección de manos serían ubicuas, y los invitados deben usar máscaras faciales, continuar distanciarse socialmente y no apiñarse en las mesas de juego.

Además, los restaurantes y bares tendrían menos asientos, y los empleados a menudo tendrían que desinfectar superficies sensibles al tacto, como cajeros automáticos, mostradores de jaulas, mesas de juego y menús de restaurantes.

Antes del brote, la tasa de desempleo aquí se encontraba entre las más bajas del país, y se estaban preparando proyectos de desarrollo por valor de casi $ 27 mil millones en todo el estado.

Algunos que trabajan en la franja dicen que no pueden darse el lujo de esperar para recuperar sus trabajos.

Nicolette Pantaleo trabajó como bailarina fiestera en el Flamingo Hotel and Casino durante dos años antes de ser liberada el 13 de marzo. La nativa de Nevada de 29 años dijo que asistía a clases financieras y de doblaje en línea con la esperanza de conseguir un trabajo como banquera de inversiones o narradora de historias.

«Ya no tengo ganas de bailar», dijo. “He tenido mucho éxito como bailarín profesional en Las Vegas durante los últimos 11 años. Guardaré este recuerdo. Pero no sé si todavía tengo un futuro aquí. «

Otros que fueron despedidos dijeron que estaban tan ocupados tratando de obtener beneficios de desempleo que no tuvieron tiempo para concentrarse en el futuro.

«No he tenido dinero desde mediados de marzo. Me voy a la cama, lo pienso y me despierto cuando lo pienso», dijo Keith Wade, de 62 años, un comerciante de bacará de vacaciones en el casino de un hotel de striptease «. Me siento feliz en comparación con los demás. Ya pagué mi casa y quería retirarme en unos años. Conozco personas que han tenido que guardar comida y ver lo que gastan. «

Con 42 millones de visitantes al año, el turismo genera $ 58 mil millones anuales, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. Los ingresos por juegos de los casinos que operan en complejos turísticos y grandes hoteles de franjas son de $ 6.6 mil millones al año.

«Las Vegas depende más del turismo que Detroit en la fabricación de automóviles», dijo Jeremy Aguero, analista de la empresa de investigación con sede en Las Vegas, Applied Analysis.

Aun así, los funcionarios y expertos del distrito dicen que no esperan que todos los casinos y hoteles abran a la vez.

«No es como si el gobernador dijera» vete «, millones de personas se están congregando en la franja», dijo el comisionado del condado de Clark, Justin Jones. «Es probable que MGM y Caesars Entertainment, que poseen varias propiedades en el Strip, primero abran algunos hoteles y casinos y vean cómo funciona».

Miller de UNLV predice «recuperarse de eso [crisis] probablemente será más largo y lento en Las Vegas que en el resto de los Estados Unidos. “Porque las personas tienen que sentirse bien nuevamente y sentirse seguras cuando llegan.

Wynn Resorts anunció el miércoles que continuará pagando a todos los empleados, trabajadores por hora y a tiempo parcial hasta el 31 de mayo. Y Las Vegas Sands, propietaria de Venetian y Palazzo, anunció el 23 de abril que continuará pagando a los trabajadores hasta al menos el 17 de mayo. MGM Resorts y Caesars Entertainment, que operan 10 hoteles en o cerca de Las Vegas Boulevard, solo pagaron a los trabajadores durante las primeras dos semanas de cierre.

En estos días, algunos nativos de Las Vegas se encuentran desacelerando hasta cierto punto.

Hace unas semanas, Jacqueline Shukes, que fue despedida de su trabajo como trabajadora visual de mercancías en Forever 21, dio un paseo por el Strip por primera vez en cinco años. Al igual que otros lugareños, Shukes generalmente había evitado las zonas ruidosas y caóticas llenas de turistas ruidosos. Aunque le gustaba recuperar este espacio, se dio cuenta de que las semanas arrastraban lo mucho que extrañaba a los turistas.

«He notado cosas que no había visto antes, como los detalles de los casinos y la arquitectura de los hoteles», dijo Shukes, de 23 años, cuando posó con amigos una tarde bajo el legendario cartel de «Bienvenido a las fabulosas Las Vegas». «Sin embargo, está solo y me pone triste».

En el Bellagio, Luke Weyan posó con su prometida frente a la fuente ahora tranquila cuando un amigo tomó fotos.

«¿Cuándo volverá a estar tan vacío? Probablemente nunca ”, dijo el estudiante de 21 años de UNLV.

Aquellos que han pasado la mayor parte de sus carreras en la industria de los juegos de Las Vegas están acostumbrados a hacer que los clubbers y muchos jugadores sean ruidosos en la vida cotidiana. James Adkins, un supervisor del piso del casino que dijo que no tiene autoridad para revelar el nombre de la compañía para la que trabaja, está gratamente sorprendido de lo bien que se ajusta.

«No me gusta mi trabajo, pero estaba feliz de disfrutar este tiempo libre», dijo Adkins, quien ahora pasa sus días cuidando a su hijo de 3 años mientras su esposa trabaja desde casa.

Sin embargo, extraña a sus empleados. «Comencé un grupo de Facebook e invité a muchos empleados, lo que nos ayudó a mantenernos en contacto y recordar que estamos todos juntos», dijo.

Adkins admite que una razón por la que pudo relajarse fue porque la propiedad para la que trabaja todavía le paga. Y debido a que era un empleado de tiempo completo con antigüedad, confía en que recuperará su trabajo.

«Estoy muy bendecido», dijo Adkins. «Lo que me preocupa es lo lento que será por un tiempo … Estoy preocupado por aquellos que no trabajan cuando es lento».

Los locales a menudo dicen que Las Vegas es tan exitoso como su capacidad para reinventarse. Desde la gran recesión en 2008 hasta los tiroteos masivos en el Festival de la Cosecha de la Ruta 91 en 2017, Sin City ha superado la adversidad.

Cómo va a restaurar su imagen ahora es una pregunta en la que funcionarios y expertos han pensado.

«Esta crisis fue sobre ingenio y creatividad», dijo el analista Agüero. “Intentamos usar nuestra creatividad para descubrir cómo podemos hacer que las personas se queden en casa. Cómo proteger a las personas. Ahora tenemos que usar este ingenio para que las personas vuelvan a trabajar. «

Tiempos de Los Angeles

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