La reina de espadas (1949) – La revisión de EOFFTV

Casi una década después de hacer la adaptación cinematográfica original de Gaslight de Patrick Hamilton (1940), Thorold Dickinson fue reclutado en el último minuto para suceder a Rodney Ackland al frente de La reina de espadas, una adaptación del cuento de Alexander Pushkin. Bellamente diseñada y filmada (Dickinson y su equipo manejan un San Petersburgo convincente en los menos que ideales Welwyn Studios en Welwyn Garden City, donde el rodaje se interrumpe por el ruido de una línea de ferrocarril cercana y la fábrica de cereales vecina) una de las películas de fantasmas más atmosféricas.

Adaptado de Ackland y Arthur Boys, es una historia clásica de Fausto sobre pecado, culpa, codicia, ambición y justicia poética. Perseguido por su bajo estatus, el capitán Suvorin (Anton Walbrook), un inquietante ingeniero del Ejército Imperial Ruso, anhela subir la escalera y ascender en los rangos militares y sociales. Aunque se niega a participar en la locura de los juegos de azar que se apodera del ejército, le intriga escuchar sobre la vieja condesa Ranevskaya (Edith Evans) quien, cuando era joven, hizo un pacto con el diablo y vendió su alma para conseguirlo. para aprender el secreto de ganar a las cartas. Suworin los rastrea y se arrastra en el afecto de su joven comunidad Lizavetta (Yvonne Mitchell) para acercarse a la condesa retraída. Pero cuando él la asusta hasta la muerte, ella regresa de la tumba para perseguirlo y lo enfurece justo cuando él parece dispuesto a lograr cualquier cosa que haya deseado.

Lo sobrenatural se filtra lenta e insidiosamente en la película. La primera mitad es una obra claustrofóbica, un estudio de la codicia y la locura incipiente, y solo en las etapas finales, cuando Suvorin es perseguida por la presencia embrujada de Ranevskaya, la película se compromete completamente con el horror. Pero cuando lo hace, lo hace con un estilo considerable: el fantasma de la condesa, que nunca ha sido visto, se anuncia a sí mismo primero como el sonido espeluznante de su vestido de crinolina arrastrándose por el pasillo fuera de la habitación de Suvorin antes de convertirse en una cacofonía de Ruido (el sonido de) irrumpiendo. Un motor a reacción en marcha atrás forma la mayor parte del aullido sobrenatural y un viento furioso inexplicable. Hay momentos antes en la película que insinúan los horrores que vendrán: en un flashback escuchamos el grito de Ranevskaya mientras entra en la Habitación del Diablo mientras vende su alma, aunque afortunadamente nunca veremos lo que le sucedió.

El uso del sonido de Dickinson es consistentemente impresionante, desde secciones casi silenciosas hasta un reloj que se detiene cuando muere la condesa, hasta el rugido sobrenatural que anuncia su llegada a la habitación de Suvorin. Las más impresionantes, sin embargo, son las fotografías de Otto Heller (más tarde The Ladykillers (1955), Peeping Tom (1960) y The Curse of the Mummy’s Tomb (1964), entre otras). Con sus altas sombras y oscuros charcos de color, el trabajo de Heller recuerda a las películas expresionistas alemanas de la década de 1920. Los decorados del director de arte William Kellner también son excepcionales; como se mencionó anteriormente, Welwyn Studios no eran exactamente los estudios mejor equipados; cuando abrieron en 1928 eran de vanguardia, pero a fines de la década de 1940 vieron algo mucho tiempo de The Tooth y una década más tarde cerró definitivamente, pero Kellner hizo pequeños milagros allí, creando no solo lujosos interiores, sino también secciones de las calles de San Petersburgo. Todo esto crea una maravillosa atmósfera gótica que sólo es interrumpida en el último minuto por un final «edificante» completamente innecesario.

El elenco es excelente, y Walbrook es particularmente impresionante como el torturado Suvorin. Su descenso a la locura es hábilmente retratado tanto por Walbrook como por Dickinson, quien lo sumerge en un vórtice de imágenes expresionistas surrealistas a medida que la locura avanza. La poderosamente confundida Edith Evans lucha con un maquillaje no del todo convincente en la vejez, pero vende muy bien la culpa y el miedo de la condesa, especialmente en la escena en la que Suvorin la confronta y exige que le cuente el secreto y se cansa en su silla y sus ojos se hunden atormentados por los recuerdos de lo que hizo. Yvonne Mitchell recibe su primer crédito de pantalla y más abajo en el orden actual hay varias caras conocidas, como Ronald Howard, Miles Malleson, Athene Seyler y Michael Medwin.

Que Dickinson reuniera todo esto en solo unos días de preparación es extraordinario: los directores contemporáneos que a veces tardan meses o incluso años en hacer despegar una película podrían aprender un par de cosas. Dickinson consiguió el trabajo después de que Ackland se retirara de Walbrook y recomendara Dickinson debido a su relación laboral en Gaslight. No puede haber pasado desapercibido que existen similitudes en los roles que desempeñó Walbrook: hombres que se enfocan en mujeres jóvenes vulnerables para obtener ganancias financieras.

Dickinson solo ha hecho diecisiete películas («Es tremendamente difícil hacer una película que no quieres hacer», dijo una vez. «Por eso he hecho tan pocas») y fue casi olvidado en el momento de su muerte en 1984. Pero en los últimos años ha sido redescubierto y su trabajo ha sido reevaluado. Martin Scorsese describió a la Reina de espadas como «una obra maestra, una de las mejores películas de la década de 1940» y «uno de los pocos verdaderos clásicos del cine sobrenatural». En 2009 fue restaurado después de décadas de oscuridad (una vez se consideró completamente perdido) y relanzado con gran éxito.

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