La familia criminal que se infiltró en el derecho deportivo profesional – el intelectual roto

«… Pero maldita sea, lo emocionante es lo que puedes hacer con una empresa que no es de propiedad pública».

Eddie Debartolo, el faraón de Youngstown. El perfil geográfico de la historia de vida de Ed Sr. le da a Marty Scorsese un aire de «casino». Dado que Lefty Rosenthal (basado en el personaje de De Niro) estaba a cargo de las operaciones diarias del casino bajo la apariencia del equipo de Chicago, Ed había organizado sus propias relaciones criminales que se extendían desde Tampa a Las Vegas y de Cleveland a Pittsburgh. Debartolo Sr. compitió repetidamente por la posesión de los Medias Blancas de Chicago, pero fue rechazado debido a su asociación con corredores de apuestas populares, personajes de la mafia y jugadores por igual. Incluso hizo la lista de temas del Departamento de Justicia sobre el crimen organizado después de estar vinculado a algunos de los nombres más importantes en la historia de la mafia estadounidense. Tampa Boss Santo Trafficante, el cofundador de La Cosa Nostra, Meyer Lansky, y el padrino de Nueva Orleans, Carlos Marcello, todos ellos sospechosos de orquestar el asesinato del presidente Kennedy en 1963. Como el nuevo Rockefeller de Cleveland, se convirtió en el hombre más rico de Ohio. Poseía tres importantes hipódromos, cuatro Holiday Inn, y tenía acceso a una línea de crédito de 100.000 dólares en Caesar’s Palace. No es gran cosa.

Así es como empezó:

En 1909, Ed Debartolo Sr. nació en Youngstown, Ohio. La gente de Debartolo Sr. emigró de Bari, Italia a Youngstown, una ciudad conocida en el siglo XIX y (principios) del XX por su próspera industria del acero y la omnipresente estupidez de la mafia entre las facciones de Cleveland y Pittsburgh. Junto con un mercado de valores en alza, los precios del acero alcanzarían un máximo histórico y los trabajos del acero alcanzarían un récord de 340,498 al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Un estudio rápido, aprendió temprano a leer y escribir para su padrastro y su negocio, y finalmente terminó en la Universidad de Notre Dame, donde estudió ingeniería civil. Dejó de conocer sus conocimientos al servir en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en 1937, donde conoció a su esposa Marie Patricia Montani y fundó Debartolo Corportartion. Tuvieron dos hijos juntos; Denise y Ed Jr.

Una vez terminada la guerra, la empresa familiar se convertiría en una de las principales constructoras del país y generaría importantes beneficios económicos si las familias estadounidenses se trasladaran a los suburbios. Esto significó un aumento oportuno en la demanda de compras en las tiendas de conveniencia, con Debartolo Corporation entre los primeros en establecer plazas y centros comerciales en comunidades suburbanas.

Según un expediente federal, Debartolo Sr. era cercano a los hermanos Carrabia de la familia Cleveland y una vez pidió protección a Charlie Carrabia (también conocido como The Crab) y a sus dos hermanos cuando fue chantajeado por otros gánsteres de Cleveland. Bombardearon sus centros comerciales varias veces en la década de 1950, por lo que Eddie Sr. decidió que la mejor póliza de seguro era para la seguridad de sus amigos del inframundo. No pasaría mucho tiempo antes de que las noticias locales informaran de la muerte del gángster irlandés Danny Greene en un coche bomba disparado a distancia por Ronnie Carrabia. Tan gordos como ladrones, Carrabia y Debartolo realizaban viajes regulares al Casino Tropicana en Las Vegas, apostando grandes sumas de dinero en cada visita. Me imagino que el dinero ya no era un problema, ya que la familia era dueña de una décima parte de todos los centros comerciales de Estados Unidos en ese momento.

Es muy conocido en el mundo del deporte como el ex propietario de los Pittsburgh Penguins (1977-1991) y los San Francisco 49ers (desde 1977). Después de ganar la Copa Stanley, vendió la franquicia de la NHL en 1991 para apoyar a Debartolo Corporation después de la crisis inmobiliaria de 1987. En 1977 compró a los 49ers por $ 18 millones y entregó la franquicia de la NFL a su hijo Ed Jr.

“Intento dirigir a los 49ers más como una familia que como una empresa. Básicamente, me veo a los jugadores ya mí como una sociedad. Nuestro objetivo era ganar el Super Bowl todos los años y teníamos que hacerlo juntos. «- Ed Jr.

Ganaron 5 Super Bowls y tuvieron la mayor cantidad de victorias de cualquier equipo de fútbol en una década. El éxito de la familia Debartolo continuó cuando su empresa creció hasta convertirse en una de las empresas inmobiliarias públicas más grandes de los Estados Unidos y tomó el control de 2 mil millones de pies cuadrados de bienes raíces en todo el país.

En una actualización reciente, The Associated Press informó que el 18 de febrero de 2020, el presidente Trump se disculpó con Ed Jr. después de declararse culpable de un caso de soborno en 1998 por no denunciar un delito en el que le dijeron al ex gobernador. de Luisiana, Edwin Edwards, pagó 400.000 dólares. a cambio de una licencia de juego en barco fluvial. Ed Jr. fue encarcelado por neumonía en 1994, solo cuatro años después de la muerte del patriarca de la familia. La NFL suspendió el control del equipo, delegando la participación del control a su hermana Denise y su esposo John York.

Eddie Jr. fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 2016, y el día de su indulto, el ex receptor de los 49er, Jerry Rice, dijo a la prensa de la Casa Blanca después de hablar con el presidente Trump: «Pienso en Eddie y lo que es logró lo que hizo dentro y fuera de la cancha de fútbol, ​​mucho trabajo de caridad. . . Hablamos de ser genial. Estás intentando ser el mejor de todos los tiempos. Me quito el sombrero ante Donald Trump y lo que hizo. «

Maldita sea una buena cita, Jer.

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