Explosión de deportes electrónicos – Revista GGB

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Explosión de esports

¿Qué tienen en común Arthur Ashe, Evander Holyfield, Randy Couture y Richard Tyler Bevins (alias «Ninja»)? Todos son atletas con los que los casinos se han asociado para atraer tráfico a sus propiedades.

Las Vegas y los deportes han ido de la mano durante décadas. Esa relación ha evolucionado desde las citas (patrocinando juegos únicos de boxeo o UFC) hasta el matrimonio (patrocinando temporadas completas de la NHL y la NFL).

Al pensar en cómo monetizar el deporte, lo primero que hay que considerar es el deporte como un deporte diferente. Entonces podemos ver un camino claro a seguir: probado, confiable y probado. Con una base de seguidores leales, rabiosos y numerosos, los deportes electrónicos han complementado y, en muchos casos, reemplazado al fanatismo deportivo tradicional. Los fanáticos de los deportes electrónicos gastan tiempo, dinero y apuestas en sus equipos y jugadores favoritos, al igual que los fanáticos de los deportes tradicionales.

Por supuesto, los deportes electrónicos tienen ventajas sobre sus hermanos de palo y pelota. Primero, el fan también es el jugador. Esto le da al casino la oportunidad de crear una experiencia verdaderamente interactiva: un fanático de los deportes electrónicos viaja a un alojamiento para ver un torneo de deportes electrónicos, apostar en un partido, participar en un torneo amateur, ir al club nocturno ve a conocer a los profesionales y luego juega la máquina tragamonedas con temática deportiva basada en habilidades en el casino.

¿Rebajado? De ningún modo. ¿Un casino lleva a cabo esta visión de forma regular? Definitivamente no. Los deportes electrónicos fascinan a los casinos debido a su gran base de fans jóvenes. Sin embargo, dos problemas han impedido que los esfuerzos produzcan resultados. Primero, la implementación de una estrategia de deportes electrónicos requiere varios años de tiempo y recursos. En segundo lugar, los casinos deben cambiar su comprensión de la monetización de los fanáticos de los deportes electrónicos, un grupo demográfico más joven cuyos canales de ingresos son diferentes y potencialmente más lucrativos que los clientes tradicionales de los casinos.

Sea auténtico

Muchos operadores de casinos (y esto es controvertido) creen que la generación de jugadores de video eventualmente se convertirá en clientes de tragamonedas que, como sus padres y abuelos, disfrutan del juego puro. Es probable que algunos lo hagan … pero ¿queremos perder la marca como industria como lo han hecho nuestros pares en el comercio minorista y los medios de comunicación?

Si bien los cines y los centros comerciales fueron víctimas del Covid-19, es seguro decir que murieron mucho antes de la pandemia. ¿Los casinos estacionarios tradicionales seguirán el mismo camino? YouTube, Twitch y Netflix han dominado compañías de medios mucho más antiguas y establecidas en términos de audiencia y calificación debido a su comprensión de esta generación emergente. ¿Por qué será diferente la industria de los casinos?

El mercado digital es un acelerador clave del cambio. Esports nació y vive en línea. Los fanáticos de los deportes electrónicos están en una posición única para los productos y servicios digitales. Los casinos deben redoblar su enfoque en sus esfuerzos digitales para llegar a la demografía de los deportes electrónicos. Los casinos pueden aprovechar sus mejoras digitales actuales gracias a Covid-19, las apuestas deportivas en línea legalizadas y el iGaming móvil, y utilizar estos esfuerzos para expandirse en el deporte.

La idea es simple: vaya donde su mercado objetivo ya se está reuniendo y llévelos a sus productos principales. Vemos esto en la industria del deporte tradicional. Penn National Gaming adquiere la propiedad de deportes en línea, Barstool Sports, para desarrollar sus apuestas deportivas en línea y fijas. Otras asociaciones que desbloquean al fanático de los deportes incluyen Bally / Sinclair Broadcasting y MGM / Yahoo! Estos son tres ejemplos clave de 2020 en los que los operadores de casinos están asumiendo compromisos de varios años para atraer a los fanáticos del deporte a su mercado.

La superestrella de Esports League of Legends, recientemente retirada, Yiliang «Doublelift» Peng

Si utilizamos la misma estrategia para el deporte, lo lograremos. Es el operador que llega a un acuerdo con Twitch quien tiene la mayor ventaja. Hoy en día, hay no menos de una docena de casas de apuestas internacionales que hacen apuestas en juegos y torneos de deportes electrónicos, y muchas ahora hacen apuestas en transmisores de Twitch. Si eso no es evidencia suficiente de que hay una audiencia de apostadores deportivos en rápido crecimiento, el hecho de que la propia plataforma Twitch haya lanzado recientemente (noviembre de 2020) una función que se ve y huele a juego debería llamar su atención. .

La función Predicciones de Twitch permite a los espectadores apostar por diferentes resultados durante una transmisión utilizando sus puntos de canal. Si bien no se trata de apuestas con dinero real, sin duda es un paso en esta dirección por parte de Twitch y su empresa matriz Amazon. Si asegurar una posición de liderazgo como plataforma de apuestas deportivas al asociarse con Twitch no es lo suficientemente convincente, el hecho de que Twitch ahora transmita NFL Thursday Night Football debería hacer que invertir en este tipo de asociación sea una verdadera victoria para cualquier empresa de apuestas deportivas.

Si bien hay una docena de operadores en Europa que realizan apuestas de deportes electrónicos, podemos contar la cantidad de eventos que las casas de apuestas de EE. UU. Han realizado apuestas en ambas manos. ¿Se debe a que el mercado no existe en los EE. UU. O que las empresas de apuestas deportivas aún no han descubierto cómo comercializar para esa audiencia?

Hacer un compromiso

El operador de casino que esté dispuesto a dedicar tiempo, energía y recursos para crear una audiencia de deportes electrónicos en línea se beneficiará de una gran base de datos de adultos jóvenes a los que pueden alentar a apostar en línea y, en última instancia, conducir a sus propiedades. .

Durante casi dos años (2016-2018), el Downtown Grand acogió una serie de eventos deportivos. Esto incluyó torneos en efectivo, fiestas alrededor de eventos de carpa como las finales de LCS (League of Legends) e Intel Extreme Masters para reunirse con equipos profesionales de deportes electrónicos como Team Liquid. Si bien cada activación tuvo diferentes resultados financieros, los conocimientos y las experiencias fueron invaluables.

Por ejemplo, se realizó un seguimiento del gasto en alimentos y bebidas en el sistema de punto de venta y se analizó por tipo de juego o género. Los datos eran innegables que los juegos deportivos (Madden y FIFA) y los juegos de lucha (Mortal Kombat y Tekken) atraían a un jugador que gastaba más dinero en alcohol y comida que los juegos MOBA (League of Legends) multijugador como League of Legends o Dota. 2.

También hubo éxito en los juegos de la «vieja escuela» de la década de 1990, como Nintendo 64 Mario Kart y GoldenEye, que atraían a jugadores de entre 30 y 40 años. Mediante el uso de tácticas de marketing de casino como rifas de medianoche y paréntesis de perdedores durante los torneos, los jugadores permanecieron en la propiedad más tiempo y gastaron más dinero mientras mantenían un ambiente divertido y activo.

Otros complejos turísticos de striptease más grandes han albergado varios eventos de deportes electrónicos a lo largo de los años, como las EVO Finals en Mandalay Bay o la Call of Duty World League en Hard Rock a fines de 2018. Dependiendo de a quién le preguntes, estos eventos no han generado ningún ingreso. que cumplió con las expectativas de la inmobiliaria. En lugar de descalificar estos eventos por no tener ningún valor, podríamos querer preguntarnos si los operadores actuales tenían estrategias para monetizar de manera óptima a esta audiencia.

En abril de 2016, Mandalay Bay organizó un torneo de League of Legends y vendió más de 10,000 boletos. Aunque mucho crédito es para el equipo de ventas del evento que contrató a Riot (editor de League of Legends) para traer este importante torneo a Las Vegas, la propiedad no se ha activado para aprovechar el evento. No hubo encuentros, fiestas ni torneos que interesaran al jugador.

Por el contrario, Downtown Grand se ha asociado con Team Liquid (posiblemente el equipo más popular del torneo) para ir a la terraza de la piscina de la azotea y conocer a los fanáticos. Más de 1,500 fanáticos vinieron y esperaron en fila durante horas para conocer a sus atletas favoritos. El grupo tuvo excelentes ventas de F&B y el evento fue un éxito abrumador. Si el mismo evento hubiera tenido lugar en la propiedad en la que se llevó a cabo el torneo, las cifras de asistencia y ventas ciertamente habrían sido exponencialmente más altas.

Para muchos, ha sido difícil justificar la inversión a largo plazo de tiempo y dinero en la construcción y mantenimiento de este nuevo segmento. En una crisis global en la que solo intentamos mantener las puertas abiertas, parece difícil justificar el enfoque en un negocio emergente. Pero yo diría que esta misma crisis que todos enfrentamos en la industria de los casinos debería alentar a quienes tienen una visión a largo plazo de nuestra industria a dedicar algo de tiempo, pensamiento, energía y un poco de capital al deporte.

Si los gigantes de nuestra industria no desarrollan una estrategia de deportes electrónicos, un forastero lo hará. Recientemente vimos lo que sucedió cuando los líderes de la industria de los casinos no tenían una estrategia sólida de apuestas deportivas móviles. Los «recién llegados» a los deportes de fantasía cotidianos han ganado participación en el mercado de una manera que la mayoría no hubiera esperado. Y ahora los mayores operadores del sector del juego se están poniendo al día.

Estrategia de la ciudad

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El tamaño de la población no debe recaer en los hombros de un solo operador, sino que primero debe ser un esfuerzo conjunto de la industria y posiblemente tener lugar a nivel regional o urbano. En la actualidad, hay algunas ciudades que se están consolidando como mecas de los deportes electrónicos.

Atlanta Esports Alliance es una división privada del Atlanta Sports Council y está compuesta por líderes empresariales y sociales en el ecosistema de los deportes electrónicos. Atlanta alberga importantes eventos deportivos, incluido Dreamhack, que atrae a casi 40.000 entusiastas de los juegos a Atlanta anualmente.

Atlanta tiene equipos profesionales de deportes electrónicos como Atlanta Reign, Atlanta Hawks y Atlanta United. Ambos fundaron equipos de deportes electrónicos en torno a NBA 2K y FIFA. Para endulzar aún más la olla, el estado de Georgia está ofreciendo incentivos fiscales para desarrolladores de juegos y empresas de deportes electrónicos. No hay apuestas deportivas (todavía) en Georgia, por lo que no habrá apuestas en el sitio. Pero probablemente sea solo cuestión de tiempo.

¿Existe una ciudad mejor equipada para una estrategia similar que Las Vegas? La Nevada Esports Alliance (NVEA) era más antigua que la Atlanta Esports Alliance, y aunque los fundadores (de los que soy uno) obtienen cierto reconocimiento por su visión inicial, no puedo decir que tuvimos el mismo nivel de éxito que Atlanta. Pero no es demasiado tarde.

Dado que Las Vegas se encuentra en un lugar donde necesitamos encontrar nuevas formas de atraer visitantes, los torneos y eventos de deportes electrónicos pueden ser uno de ellos. Los miembros de Nevada Esports Alliance incluyen la Autoridad de Visitantes de la Convención de Las Vegas (LVCVA). Actualmente hay planes para traer grandes torneos, así como ligas y equipos profesionales a Las Vegas para 2021.

Trabajar con LVCVA para incentivar convenciones establecidas como BlizzCon de Activision Blizzard o TwitchCon de Amazon Twitch para venir a Las Vegas no es diferente de algunos de nuestros veteranos de la industria que llevaron el Rodeo de las Finales Nacionales de 1984 a Las Vegas. – y eso durante 30 años. Un enorme impulso para nuestra ciudad a principios de diciembre, una época del año terriblemente lenta.

Sustituye la imagen de la leyenda del casino Benny Binion montando su caballo para comenzar el rodeo mientras Matt Maddox interpreta a la superestrella de los deportes electrónicos Ninja en un amistoso de Fortnite y hablamos de las noticias nacionales en la portada.

Durante los últimos cinco años, he tenido la oportunidad de servir a este grupo demográfico. No todos nuestros esfuerzos han sido tremendos beneficios económicos, pero hemos aprendido mucho. Y sabemos que hay mucho más que aprender. El marketing dirigido a una generación que vive y juega en línea es simplemente diferente de otras generaciones. La industria de los casinos no está sola cuando se trata de averiguar este grupo demográfico. Todas las marcas, desde Mastercard hasta Audi, tienen asociaciones de deportes.

En 2019, Honda se convirtió en el patrocinador exclusivo de automóviles del Team Liquid (el equipo que trajimos al Downtown Grand hace cuatro años). Si Honda se compromete a vender estos automóviles demográficos, nuestros complejos turísticos deben tener valor. Y cuando las decisiones de marketing de Honda no sean lo suficientemente convincentes, veamos algunos números. En 2019, la League of Legends Championship Series fue la tercera liga de deportes profesionales más popular en los Estados Unidos entre los jóvenes de 18 a 34 años (solo detrás de la NBA y la NFL). Las marcas que se han convertido en patrocinadores de los deportes electrónicos no solo se limitan a Honda, ahora también incluyen marcas de lujo de primer nivel.

Louis Vuitton anunció recientemente una asociación estratégica con Riot Games durante su torneo Worlds en París. Y aunque esto puede parecer una asociación no coincidente, se ha informado que Louis Vuitton experimentó un tremendo compromiso social cuando el título del campeonato se llevó a cabo en un caso de Louis Vuitton. Visualice esto por un momento. Una de las marcas de lujo más valiosas del mundo ve valor en los deportes.

Hace solo unos años, la idea de los torneos de videojuegos trajo imágenes de niños nerd en los sótanos de sus padres a la mayoría de las personas mayores de 40 años. Hoy en día, la mayoría admite (incluso si no entiende) que el ejercicio es una fuerza a tener en cuenta.

Si bien muchos aún no han aprovechado el valor financiero de este segmento en crecimiento del mercado, estoy seguro de que si hay una industria en la industria del juego, eso es lo que se necesita para averiguarlo. Recuerde mis palabras, estamos en la primera entrada. Y no … no hay entradas en el deporte.