El juego de azar oculto en el que se reparten amuletos hechos de oro real.

El sitio web del juego Cordial Minuet es muy preocupante. Lo primero que ves cuando lo abres es un pentagrama, seguido de una serie de hechizos: fidelizar a un marido, viajar veinte millas por hora y «hacer una fortuna en juegos en los que se predicen números». El resto de la página está plagado de abuso verbal que suena como si estuviera en un Dr. Botella de jabón Bronner o el abuso de un teórico de la conspiración en Internet:

¿Alguna vez has querido toda la FUERZA sin la RESPONSABILIDAD? … Mucha gente, de hecho la mayoría de la gente, todavía está esperando el ARPÓN DEL TIEMPO para lanzar la BALLENA DE LA VERDAD. El hecho de que esté LEYENDO ESTAS PALABRAS significa que puede sospechar que esta huelga NUNCA SUCEDERÁ. A diferencia de las MASAS SIN LAVAR, es posible que siempre hayas tenido la sensación de que algo estaba pasando. ¿Es posible despertarse cada mañana, mirarse al espejo y proclamar con convicción que HOY ES EL DÍA y, lo más importante, ES CORRECTO? Solo hay una manera de descubrirlo.

Y luego viene la promesa más tentadora: «Los viejos sueños de Internet han sido dilapidados en su mayor parte por tontos y charlatanes, pero todavía hay un sueño vivo», dice el texto en Internet. «Oro.» En otra parte hay un hipervínculo de color naranja brillante con las palabras «LA PUERTA ESTÁ ABIERTA».

Al principio, es difícil saber qué hacer con él, lo que según el creador del juego, Jason Rohrer, es una especie de punto. «Parece muy vago a propósito; debería sentirse como si estuvieras tropezando con esta sociedad clandestina. Y luego te pedirán el número de tu tarjeta de crédito». Lo necesitas para apostar, por supuesto.

Rohrer tiene una larga historia de juegos inusuales, incluido el juego de disparos interminablemente recursivo Inside a Star-Filled Sky y el pasaje simplificado pero conmovedor que simula una vida útil en cinco minutos. Cuando su juego «Objeto Sagrado» «Chain World» fue accidentalmente apropiado por «Social Entrepreneurs», dejó que todo se desarrollara. Su último (y más controvertido) juego es The Castle Doctrine, que describe como «un juego multijugador masivo sobre la construcción social de la masculinidad, la invasión de hogares y la autodefensa».

Pero Cordial Menuet, el nombre es, por supuesto, un anagrama de ritual demoníaco, es algo diferente e incluso más extraño: un juego de azar inspirado matemáticamente basado en rituales de encantamientos ocultos históricos que incita a los jugadores a poner dinero real en sus tarjetas de crédito. Y pronto doce jugadores recibirán misteriosos amuletos hechos de oro, plata y bronce reales, cuidadosamente hechos a mano por el propio Rohrer.

Cada uno de ellos tiene un sello que representa a un demonio en particular, así como otras pistas que podrían abrir lo que Rohrer afirma «la puerta a las riquezas sin fin». Es difícil decir qué tan serio es, o qué significa eso realmente, pero eso es parte del juego, por supuesto.

Amuletos

Aunque Rohrer tenía un interés juvenil en lo oculto, Cordial Menuet se inspiró originalmente no en la magia negra sino en los juegos de azar. «Comencé a estudiar los juegos de historia que se jugaban por dinero y un libro sobre la historia del juego hablaba de cuántos de esos juegos eran originalmente religiosos. Cómo el templo actuaba como un casino en las noches libres, o cómo uno que rueda huesos era para comunicación con los dioses «.

Entonces surgió la idea: ¿por qué no jugar a un juego de lo oculto en el que se le pedía a la gente que pusiera dinero real en juego, un fenómeno que no le parecía tan diferente a la forma ritualista en que muchas personas ya juegan? «Uno de mis amigos habla de cómo un casino moderno es una catedral donde podemos sacrificar un poco de dinero en el altar de los dioses del caos», dice Rohrer. «Queremos reírnos de las cosas que controlan nuestras vidas tirando algo de dinero en la ruleta».

La estructura del juego tomó forma cuando descubrió el cuadrado mágico, una cuadrícula de números en la que los dígitos de cada columna y fila siempre dan como resultado el mismo número. Además de ser un objeto matemático fascinante, también fue una herramienta que se usó históricamente para encantamientos y rituales mágicos. A menudo se usaba para crear sellos para demonios convirtiendo las letras de su nombre en números según su posición en el alfabeto y luego trazando una línea entre ellos en la cuadrícula. Se creía que el patrón resultante representaba el nombre real del demonio y tenía poder sobre él.

«Si quisieras convocar al demonio, podrías cortarlo en algo o mirar ese sello mientras lees un encantamiento», dice Rohrer.

Si bien el lenguaje en el sitio es deliberadamente absurdo, una mezcla de los charlatanes digitales antiguos y modernos de Huckster, hay mucho más que una parodia debajo de la superficie de sus trampas ocultas. Según Rohrer, las imágenes y los símbolos se eligieron muy deliberadamente después de una extensa investigación, incluido un libro sobre magia negra europea del siglo XVI.

«No es solo superficial», dice Rohrer. «Incluso la mecánica del juego en sí se basa en rituales de encantamiento reales. Cuando seleccionas filas y columnas y pones esos seis campos especialmente seleccionados junto con la otra persona, en realidad estás componiendo un sello en el proceso». Hace una pausa por un momento y se ríe. «Si nota que las luces parpadean después de una vuelta, es posible que Azeroth esté justo detrás de usted».

El juego en sí es bastante simple: se te da un cuadrado mágico con los números del uno al 36. Se te dan dos punteros con letras hebreas y se te pide que elijas dos columnas en cada ronda: una para ti y otra para el otro jugador. Tu oponente hace lo mismo con los rangos. Cuando se crucen, agregue los números de estos cuadrados a su puntaje. Entre cada ronda, haces apuestas que recuerdan un poco al póquer. Numerosas discusiones de estrategia en los foros comparan el juego con Texas Hold Em.

Aunque Cordial Minuet está inspirado en la adivinación y los juegos de azar, no es juego en absoluto. De hecho, probablemente sería ilegal si lo fuera. Según Rohrer, las reglas del juego en línea giran en torno a si es o no una prueba de habilidad o suerte. Diseñó Cordial Menuet para eludir estas leyes eliminando elementos aleatorios. Todo funciona funcionalmente como una tirada de dados.

«En el lenguaje común, es un juego de azar porque las apuestas se hacen», dice Rohrer. «Pero no es un juego ilegal. Esa es la diferencia importante». Lo que está en juego puede ser bastante pequeño para los curiosos; Todo lo que tienes que hacer es ganar dos dólares y estás dentro.

Pero otros juegan por apuestas mucho más altas. Cuando un millonario de las puntocom comenzó a jugar Cordial Minuet, Rohrer dijo que el hombre se aburría jugando con cacahuetes y sugirió juegos cada vez más caros para hacer las cosas más interesantes. «Al principio seguía perdiendo a propósito para atraer a los jugadores más importantes del juego a apuestas cada vez más altas», dice Rohrer.

Pero incluso después de que el millonario comenzara a ganar de nuevo, aún perdió. Finalmente, comenzó un juego con una apuesta de $ 1,000, la más alta de la historia, y pronto otro jugador lo limpió por $ 6,000. Curiosamente, dice Rohrer, el ganador nunca pidió su dinero. «De vez en cuando, sugiere un juego por valor de $ 6.666 para ver si alguien lo llama». Hasta ahora nadie lo ha hecho.

Aunque en ocasiones se ha referido al juego como «satánico», Rohrer insiste en que no tiene ninguna conexión con el Señor de las Tinieblas. «¡No es satánico!» dice frustrado. «He investigado los rituales ocultos, negros y demoníacos, pero Satanás no era parte de ellos. ‘Satánico’ es esa etiqueta cultural general que la mayoría cristiana aplica a todo lo oculto y extraño».

Admite que las imágenes pueden desanimar a algunas personas, especialmente cuando se combinan con una solicitud de información financiera. «Pero es un juego que parece muy superficial a propósito. Está destinado a sentir que te estás abriendo camino en esta sociedad clandestina mientras te tropiezas con este sitio web», dice Rohrer. La mitad de la diversión es serpentear hacia la locura tratando de descifrar los símbolos y promesas de riquezas que reescriben el ritual matemático del póquer.

Ya le di al juego mi número de tarjeta de crédito y Rohrer me asegura que es seguro. Antes de lanzar el juego, ofreció una recompensa de $ 3,000 en un sitio web de piratería para ver si alguien podía ingresar, pero nadie pidió el dinero. También descubre que los números de tarjetas de crédito no se almacenan en su servidor. Una vez que son aprobados por el procesador de su tarjeta de crédito a través de una conexión segura, desaparecen. Aunque ha estado trabajando en Cordial Minuet durante un año, solo se dedicaron dos meses a crear el juego y el resto a asegurar la infraestructura.

A pesar de las complicaciones legales y de seguridad, en el corazón de la experiencia que Rohrer quería tener con Cordial Minuet estaba jugar un juego con dinero real. «Me gustan los juegos que llegan al mundo real de una forma u otra», dice. «Cuando jugaba al póquer, descubrí que la experiencia era mucho más rica y emocionalmente más inmersiva de lo que estaba jugando con dinero real. Estos puntos tienen un significado fuera del juego. Puedes recuperarlos y usarlos para comprar alimentos … Algunas personas hablan de cómo se sienten tan emocionados incluso si pierden un centavo, cuánto dinero se magnifica en este juego en términos de su importancia «.

cera

Sin embargo, la mayor emoción del juego en este momento no es el dinero, sino los amuletos secretos entregados a los ganadores con la ayuda de una misteriosa camarilla. Cada ganador recibe un medallón de oro, plata o bronce real con un símbolo diferente. Si bien la comunidad del juego ya ha descifrado lo que significan los símbolos, o más precisamente, qué demonio representan, nadie sabe qué hay en la parte posterior de cada amuleto. Este es un secreto que solo los ganadores pueden descubrir, y qué hacer con esa información depende de ellos.

¿Lo compartirán con la comunidad en general y tratarán de resolver el rompecabezas juntos, o acumularán la información por sí mismos? «Si tienes parte de un secreto, ¿qué haces con él?» pregunta Rohrer. «¿Lo compartes con todos los que tienen una parte de él? ¿O estás tratando de retenerlo y descubrir su secreto primero?» Si un ganador se niega a recopilar sus conocimientos, esencialmente creará un amuleto perdido y una pieza faltante del rompecabezas que podría evitar que cualquiera de ellos abra esa «puerta a riquezas infinitas».

No fue una tarea fácil para Rohrer crear los amuletos desde cero. Los construyó utilizando una técnica llamada fundición a la cera perdida, que consiste en tallar el objeto en cera, incrustarlo en yeso de París, quemar la cera en un horno, calentar los metales preciosos en una centrífuga antes de ponerlos en la bodega y sumergirlos. en agua y luego frotándolos hasta que queden lisos con discos de pulido. «Son casi tan brillantes como un espejo», dice con orgullo.

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Aun así, no consiguieron la recepción que esperaba. The Demonic Treasure Hunt se inspiró en una exitosa competencia que realizó para su juego final llamado Steal Real Money. «Fue filmado y cubierto de costa a costa en todos los sitios web, incluidos los principales sitios web, durante toda la semana», dice Rohrer. «¿Pero esta competencia en la que en realidad regalo oro real? Nadie escribe sobre eso. La gente que está interesada en el juego está realmente muy interesada en la idea de estos amuletos y se vuelven locos tratando de ganarlos. Pero eso no fue así. el caso.» hacer mucho para atraer a alguien que aún no está en el juego. » Él suspira.

A pesar del pequeño tamaño de la comunidad de Cordial Minuet, a Rohrer le encanta que las personas interesadas en el juego realmente se preocupen por el juego e investiguen y analicen cada pista con el entusiasmo de un fanático de Game of Thrones. Por ejemplo, notó que aunque hay doce amuletos, uno de ellos tiene el número trece en lugar de once, y que este amuleto en particular tiene trece muescas. ¿Qué significa eso?

Mientras tanto, Rohrer viaja a Las Vegas para abrirse camino en el mundo del póquer profesional de alto riesgo, donde espera conectarse con personas que puedan estar interesadas en jugar el juego por sumas de dinero mucho más grandes y más para que sea rentable.

«Siempre trato de hacer algo nuevo, loco y diferente, pero la mayoría de las veces hay un porcentaje muy pequeño de personas que aprecian estas cosas raras y diferentes», dice.