el elefante en el cuarto

Si la salud de sus invitados realmente es lo primero, ahora es el momento de prohibir fumar

el elefante en el cuarto

La mayoría de los casinos del país han reabierto en el último mes. Cada uno ha implementado una variedad de protocolos de seguridad. Estos incluyen una reducción en la capacidad de asientos, una separación más fuerte entre máquinas tragamonedas, obstáculos físicos a la separación de empleados y jugadores, controles de temperatura en los puntos de entrada, máscaras faciales para empleados y clientes, y recordatorios de practicar la distancia social. Prácticamente todos los casinos han declarado que esto es para la salud y la seguridad de sus clientes y empleados.

Si bien los operadores han hecho todo lo posible para que sus propiedades sean más seguras, muchos han optado por ignorar el comportamiento que expone a sus clientes y empleados a un mayor riesgo de infección: han optado por no prohibir fumar cigarrillos.

Mientras que más de 80 casinos indios, varios operadores comerciales y algunos reguladores del gobierno han anunciado planes para prohibir fumar cigarrillos después de la reapertura, otros continúan permitiendo que los clientes fumen. Ignoran al elefante en la habitación.

Fumar cigarrillos y el virus

Para comprender el riesgo de fumar, primero se deben reconocer los dos subproductos principales del hábito de fumar: fumar y toser.

Cualquiera que haya fumado o haya estado con alguien que sepa que esto es cierto. Fumar crea humo y estimula la tos. Si bien no se ha determinado si el virus Covid-19 se puede transmitir a través del humo del cigarrillo o el vapor, se ha demostrado que la tos es una forma primaria de transmisión del virus. Por definición, la tos es la expulsión repentina de aire y mucosidad de los pulmones, que a su vez libera gotitas de aliento a la atmósfera. Si una persona tiene el virus, se puede propagar fácilmente a través de la tos. Las máscaras faciales están diseñadas para evitar que estas gotas se propaguen. Por esta razón, los CDC y las agencias estatales de salud recomiendan que las personas usen máscaras faciales en público.

Para fumar un cigarrillo, se debe quitar la máscara facial, lo que niega su propósito principal. Además, fumar un cigarrillo requiere que un fumador toque sus labios varias veces. Estos dedos luego tocan fichas, dinero en efectivo, tarjetas, máquinas, asientos y todo lo que está al alcance. Un fumador infectado y asintomático o cuyo único síntoma es una tos seca, ofrece al virus un cómplice ideal para ayudarlo con su transmisión adicional.

En un nivel, es comprensible por qué los operadores de casinos quieren seguir fumando en sus alojamientos. Los últimos tres meses han sido devastadores para ella y su personal. Los operadores solo quieren reabrir y atender a sus clientes nuevamente. Algunos de estos clientes son fumadores y ningún operador quiere alienar a los clientes leales que tienen la intención de gastar dinero en su casino.

Muchos operadores también temen la pérdida permanente de clientes si un casino alternativo permite fumar. La experiencia de la industria de los casinos con la prohibición de fumar ha generado datos suficientes para que los operadores sepan qué esperar. En noviembre de 2002, el estado de Delaware ordenó que sus tres casinos de hipódromos prohibieran fumar en sus salas de casino. El resultado fue una caída del 11.3 por ciento en los ingresos del juego en 2003, seguido de un aumento del 10.2 por ciento en 2004 y otro 4.7 por ciento en 2005. Colorado registró 2008/09, el primer año de su prohibición de fumar , se implementó una caída del 9.3 por ciento, solo para ver un aumento del 9 por ciento en 2010-11. Los ingresos del juego inicialmente disminuyen, pero luego se recuperan.

Los casinos individuales en un mercado más grande también experimentaron con prohibiciones de fumar autoimpuestas. Revel en Atlantic City abrió sus puertas en 2012 como un hotel para no fumadores y cerró poco más de dos años después. Si bien el diseño y las estrategias operativas de los bienes raíces desempeñaron un papel importante en la desaparición de la propiedad, la política de no fumar fue el principal culpable.

Los operadores comerciales todavía están generalmente preocupados por la introducción de prohibiciones de fumar en toda la propiedad, a menos que todo el mercado esté obligado a hacerlo. Incluso entonces, los operadores y los reguladores temen perder participación de mercado en otras jurisdicciones si esos mercados continúan permitiendo fumar en sus casinos.

La mayoría de los reguladores gubernamentales que supervisan los casinos comerciales se han mostrado reacios a prohibir fumar durante esta pandemia. El gobernador de Nevada Steve Sisolak instruyó a la Junta de Control de Juegos de Nevada para establecer reglas y protocolos de seguridad para abrir casinos en el estado. La junta no ha introducido una prohibición de fumar y ha declarado que es responsabilidad del parlamento estatal aprobar dicha ley. Las agencias reguladoras de los casinos de Mississippi y Louisiana tampoco han emitido prohibiciones.

Los riesgos de reabrir sin prohibir fumar

El seguimiento de contactos se usa actualmente en varios países y está aumentando en los Estados Unidos. Los departamentos de salud combinan técnicas de rastreo tradicionales con tecnologías que se encuentran en los dispositivos móviles para identificar puntos calientes e informar rápidamente a las personas que pueden haber estado expuestas al virus. El objetivo es informar a cualquier persona que pueda haber estado expuesta para que pueda hacerse la prueba.

¿Qué sucede si el seguimiento de contactos implica que un casino es un punto de acceso viral y la causa del brote fue un cliente al que se le permitió fumar en el casino? Como mínimo, sus declaraciones sobre la salud y la seguridad de sus clientes son lo primero que se consideran falsas. Peor aún, si los operadores de casinos continúan permitiendo fumar cigarrillos, corren el riesgo no solo de exponer innecesariamente a sus clientes al virus, sino que también ponen en peligro su reputación y la industria del casino en general.

Esta industria no está sujeta a un solo regulador. Depende de las tribus individuales, los operadores comerciales y los reguladores del gobierno decidir cómo quieren lidiar con el tabaquismo. Con suerte, aquellos que reconocen la amenaza que representa fumar a la propagación del virus y a sus clientes harán lo correcto y empujarán al elefante fuera de la habitación.