«Casino King» Stanley Ho, padre de Macau Gaming, murió a la edad de 98 años.

Stanley Ho Hung Sun, el multimillonario de Hong Kong que jugó un papel clave en hacer que la industria del juego de Macao sea la más grande del mundo, murió el 26 de mayo en el Sanatorio y Hospital de Hong Kong. Tenía 98 años de edad.

En los últimos 20 años, el imperio de casinos de Ho ha contribuido hasta la mitad con los ingresos fiscales del gobierno de Macao. Sus intereses comerciales distantes dominaron la economía del área en viajes y transporte, banca y comercio minorista, construcción, hotelería y apuestas parimutuel.

Según el South China Morning Post, Ho fue una de las personas más ricas de Asia durante décadas. La riqueza personal se estimó en HKD 50 mil millones (USD 6,4 mil millones) en 2018.

Fue un conocido filántropo que donó miles de millones de dólares a diversas instituciones y organizaciones benéficas en Hong Kong y Macao. Su nombre aparece en 12 museos, hospitales e instalaciones deportivas en las dos ciudades, y fue la única persona viva en nombrar una calle en Macao después de él.

Cuando China se abrió al oeste en la década de 1980, Ho también se convirtió en una figura influyente en el continente, fortaleciendo su relación con el gobierno central a través de gestos benévolos como la donación de cabezas de animales de bronce saqueadas del Palacio de Verano en Beijing durante la Segunda Guerra del Opio.

Ho también fue una figura controvertida que ha sido objeto de reiterados ataques por parte de las agencias internacionales de aplicación de la ley por presuntamente pertenecer a las familias del crimen organizado de Hong Kong, las Tríadas. Ho nunca fue acusado de haber actuado mal, pero la mancha lo siguió en sus intentos de expandir su imperio de juego a Australia y América del Norte.

Al final no importó. En Macao, Ho era conocido como el «Rey del Casino». Su Sociedad de Turismo y Diversidad de Macao, que figura en Hong Kong, tenía un monopolio de juego patrocinado por el gobierno en la ciudad desde 1962 hasta que el territorio volvió a la soberanía china en 1999, y el monopolio fue desmantelado en 2002.

Ho pudo llevar a dos de sus hijos al negocio. Pansy Ho Chiu King continuó tomando el control de Shun Tak Holdings en Hong Kong, la compañía matriz para la mayoría de los intereses no relacionados con el juego de su padre, y se convirtió en el principal accionista de MGM China Holdings. Lawrence Ho Yau Lung fue socio de James Packer, hijo del magnate de los medios y casinos australiano Kerry Packer, en la compra de la sublicencia de Wynn. Esto condujo a la fundación de la actual potencia de juego Melco Resorts & Entertainment.

Tanto Pansy Ho como Lawrence Ho son ahora multimillonarios.