Capitalismo, casinos y libre elección

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La columna de Tim «Economista encubierto» Harford, «El inquietante talento de los casinos para la manipulación del consumidor», presenta una visión escéptica de las empresas y los mercados, en particular su reputación de comercio justo entre compradores y vendedores. Inspirado por el libro de Natasha Dow Schüll Addiction by Design: Machine Gambling in Las Vegas, un libro de 2012 sobre los medios calculados por los cuales los jugadores están obligados a desprenderse de más dinero del que pretenden conscientemente, Harford hace una pregunta fundamental sobre el capitalismo: ¿se construyen los mercados? ? en intercambios justos o en trucos?

Primero, considere la confusión del diseño: los casinos de Las Vegas son laberintos cuidadosamente diseñados para atraer y mantener a los jugadores en las máquinas tragamonedas. Los diseñadores de casinos advierten sobre el efecto «Yellow Brick Road» de una ruta clara a través del casino. (Un efecto secundario: los paramédicos necesitan mucho tiempo para encontrar jugadores con un paro cardíaco. Como también documenta la Sra. Schüll, puede ser difícil conseguir que los jugadores de las máquinas tragamonedas apoyen al equipo médico o incluso que les hagan espacio).

La mayoría de los laberintos de nuestra economía son metafóricos: la confusión de tarifas de múltiples partes para teléfonos celulares, televisión por cable o electricidad. Mi compañía telefónica se comunica conmigo con regularidad para confirmar que mis patrones de uso son los más asequibles para mí. Sin duda, esta afirmación puede justificarse en un estrecho nivel técnico, pero parece calculado para inducir a error. Cada vez que lo he puesto a prueba, se ha demostrado que está equivocado.

Recientemente cancelé un contrato con otro proveedor después de que se rompió un artilugio. La compañía primero me dijo que este era mi problema y luego, en el último minuto, me ofreció cientos de libras para quedarme. Si su compañía telefónica está comenzando a utilizar el libro de juego de un cónyuge emocionalmente abusivo, este no es un mercado que funcione bien.

El inquietante talento de los casinos para manipular a los consumidores
(¡Gracias, Tim!)

(Imagen: Máquina tragamonedas, una imagen de Creative Commons Attribution Share-Alike (2.0) de la secuencia de fotos de Kubina)