Acelere el motor – Revista GGB

Encienda el motor

Parece que ha pasado una eternidad desde que escuchamos discusiones sobre la solidez de los juegos en el sudeste asiático. Las discusiones más recientes versaron sobre el desarrollo adicional de instalaciones para pacientes hospitalizados en áreas como Vietnam, Laos y otras. La mayoría de las preocupaciones sobre el juego se han relacionado con la represión influida por los chinos sobre los juegos de azar en línea y las presiones geopolíticas que están ejerciendo para ejercer sus opiniones políticas en diferentes partes del mundo.

Sin embargo, llegó el SARS-CoV-2 y cerró el mundo del juego como parte del Gran Cierre. Desde entonces, muchas propiedades de juegos terrestres existentes han tenido problemas para reabrir o, si están abiertas, han estado operando a menos de su capacidad total.

Parte de esto se debió a restricciones locales, pero parte también se debió a la falta de niveles de visitantes de los que estos mercados se habían vuelto dependientes, particularmente visitantes de China continental. Sin embargo, la historia aún puede mostrar que los juegos continúan siendo un motor económico para aquellos que han evolucionado y ofrecieron un modelo para otros cuando emergen del Gran Cierre.

ASEAN como región

De los 10 países que integran la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), solo Singapur y Brunei tienen un PIB per cápita superior al promedio mundial. De hecho, seis países de la ASEAN tienen un PIB per cápita inferior a la mitad del promedio mundial.

La pandemia mundial actual brinda una oportunidad para que algunos países de la ASEAN aborden las debilidades en las regulaciones de juegos de azar existentes, eliminen o reduzcan las operaciones de juegos de azar ilegales y atraigan nuevas inversiones que beneficiarán al país y a la población.

Por razones religiosas o políticas, no todos los países promoverán o deberían promover el desarrollo de una industria integrada de casinos y entretenimiento. Sin embargo, para quienes lo hacen, existe una ventaja en términos de aumento del turismo, nuevos empleos con salarios altos, diversificación económica e inversiones significativas en propiedades de alto tráfico y la infraestructura necesaria para respaldar estos proyectos.

PIB como referencia

Indonesia tiene el PIB más grande de los países de la ASEAN, pero el PIB per cápita es alrededor del 36 por ciento del promedio mundial. Dado que Indonesia es también la nación musulmana más grande del mundo, con el 87 por ciento de la población identificada como musulmana, la industria del juego en ese país probablemente no sería viable.

Sin embargo, Laos y Myanmar son dos de los países más pobres del mundo con una infraestructura y economías subdesarrolladas basadas principalmente en la agricultura y las materias primas. Las carreteras de Laos y Myanmar todavía están subdesarrolladas, especialmente en las zonas rurales. En Laos, solo el 14 por ciento de los 39.600 kilómetros de carreteras del país están pavimentados, mientras que el 22 por ciento de los 157.000 kilómetros de carreteras de Myanmar están pavimentados. A modo de comparación, el 65 por ciento de los 6,6 millones de kilómetros de carreteras en Estados Unidos está pavimentado.

El gobierno de Laos ha sido un estado comunista de partido único desde 1975, pero comenzó a permitir la propiedad privada limitada y leyes flexibles de inversión extranjera a fines de la década de 1980. La agricultura es la industria líder en Laos, representa alrededor del 20 por ciento del PIB y casi las tres cuartas partes del empleo total.

En los últimos años, el país se ha beneficiado de una importante inversión extranjera directa, particularmente relacionada con las centrales hidroeléctricas a lo largo del Mekong. Con el fin de hacer que el país sea más atractivo para los inversores extranjeros, el gobierno ha creado zonas económicas especiales con generosos incentivos fiscales. Si bien el juego en Laos es técnicamente ilegal, hay tres casinos que pueden operar en estas zonas económicas especiales. También hay una serie de casinos ilegales que siguen funcionando a pesar de las acciones policiales, especialmente en el norte de Laos.

Mientras tanto, Myanmar permaneció en gran parte bajo un gobierno militar desde 1962 hasta 2016 cuando el nuevo gobierno, encabezado por el Partido Liga Nacional para la Democracia, tomó posesión. Sin embargo, los disturbios civiles con la minoría étnica rohingya han obstaculizado el turismo en Myanmar y la inversión en Myanmar. El Ministerio de Relaciones Exteriores caracterizó la violencia en agosto de 2017 como limpieza étnica.

Si bien el gobierno ha iniciado reformas para mejorar el clima de inversión, Myanmar sigue siendo uno de los países más pobres de Asia. Aproximadamente una cuarta parte del país vive por debajo del umbral de pobreza. La economía es principalmente agrícola y eficiente en el uso de recursos, pero según el Ministerio de Turismo y Hoteles, la inversión extranjera en hoteles ha aumentado. Desde la promulgación de la Ley de juegos de azar en 1986, los juegos de azar en casinos han sido ilegales en Myanmar, con la excepción de dos complejos turísticos legales que fueron aprobados para promover el turismo en 1992. Al igual que en Laos, Myanmar tiene varios casinos ilegales.

El caso para la ocasión

La demanda de caza en Asia sigue estando muy desatendida o, como señaló Sheldon Adelson, «Asia puede manejar 10 Las Vegas». Tanto Laos como Myanmar son fácilmente accesibles para poblaciones grandes y prósperas de China, Vietnam, Tailandia e India. y solo podrían ser económicamente viables como destinos de viaje para extranjeros. Sin embargo, quedan por resolver una serie de otros problemas para que la industria sea viable en estos países, incluidas carreteras mejoradas, mejores conexiones a rutas aéreas, infraestructura eléctrica y actividades de telecomunicaciones.

Otros problemas que deben abordarse en las leyes de juegos de azar nuevas y actualizadas incluyen una tasa impositiva adecuada, un sistema regulatorio sólido para hacer cumplir las leyes contra el lavado de dinero y las leyes que están en línea con las recomendaciones del Grupo de Acción Financiera. Las leyes también podrían imponer ciertos requisitos, como una inversión mínima o la inclusión de ciertas comodidades. Esto aseguraría que solo los operadores multijurisdiccionales más grandes puedan cumplir con los requisitos, asegurando que se implementen las medidas de seguridad adecuadas y desbloqueando el potencial para inversiones comunitarias adicionales, como transporte y escuelas.

El juego como motor económico

Hay dos grandes ejemplos de juegos de motor económicos que existen hoy en el sudeste asiático: Singapur y Camboya.

El crecimiento en Singapur puede verse como un modelo de cómo llevar a cabo un proceso eficaz para iniciar un negocio de juegos de azar. Los ingresos brutos del juego de casi 3.400 millones de dólares estadounidenses representan el 0,9 por ciento del PIB de la república. El turismo también ha contribuido a este factor y ha aumentado el efecto multiplicador, no solo en términos de visitas al mercado, sino también en términos de la duración media de la estancia de los visitantes de toda la región.

Uno de los mejores ejemplos es Camboya y su crecimiento impulsado principalmente por una empresa, NagaCorp, y su buque insignia NagaWorld en Phnom Penh. Mientras que otros han coqueteado con el desarrollo en Sihanoukville, la propiedad de Naga ha demostrado ser una piedra angular del crecimiento económico general del país.

Durante las últimas dos décadas y media, las contribuciones han sido notables considerando el ciclo de desarrollo de NagaWorld de una instalación basada en el agua en el Mekong a un gran centro turístico integrado y operador de juego dominante en la región. Desde la primera navegación fluvial hasta el desarrollo de Naga 3, el equipo Naga ha desarrollado instalaciones de juego y no juego que continúan sirviendo como motor económico para el país, creando miles de buenos empleos que no solo tienen un efecto multiplicador en el país sino Región. El siguiente gráfico muestra este crecimiento durante los últimos 25 años.

Oportunidades a considerar

La región del Mekong ofrece algunas de las mayores oportunidades para que el juego sea el motor económico que continúa impulsando el crecimiento en el sudeste asiático. La industria luchará con eventos de Black Swan como el Gran Cierre, pero habrá oportunidades de expansión si se configura correctamente. Esto incluye la creación de un caso comercial sólido y una piedra angular para el desarrollo, así como la garantía de regulaciones estrictas que sirvan de guía para el cumplimiento. De esta manera, los operadores y desarrolladores solo pueden aprovechar las mejores oportunidades para crear un escenario de beneficio mutuo para un mercado que puede beneficiarse de él de muchas maneras.

Dos de los mejores casos de desarrollo, como se mencionó anteriormente, son Laos y Myanmar, que aún están en desarrollo y requieren más inversiones en infraestructura como transporte (carreteras y puentes aéreos) y telecomunicaciones para modernizar el área. Vietnam ya ha comenzado a desarrollar el juego como motor. Sin embargo, su éxito final dependerá de encontrar el socio adecuado en el entorno regulatorio adecuado para actuar como catalizador del crecimiento.

Si bien no todos podrán replicar las oportunidades creadas por Camboya y Singapur, que han demostrado ser modelos sólidos, existe una fórmula de éxito para que el gobierno evalúe e implemente un plan bien pensado para el crecimiento y las oportunidades.

Es probable que el mayor desafío aquí sean las influencias geopolíticas de la región. Si bien esto incluye las tensiones actuales entre Estados Unidos y China, también afecta el equilibrio social que el gobierno chino está buscando a través de sus propios ciudadanos y la capacidad de viajar, al tiempo que equilibra el desarrollo de infraestructura en las regiones a través de la iniciativa Belt and Road. desde donde China busca mayor influencia y acceso. Esto podría ser un problema para este y otros mercados en expansión que emergen de la burbuja creada por el gran cierre y probablemente resulte en un aumento significativo de turistas chinos.

Lo bueno de estos mercados es que si restringe las actividades de juego de su propia gente tanto en casa como a bordo, es poco probable que estén en el radar de la próxima «lista negra» que China planea producir. Asimismo, un régimen regulatorio riguroso, combinado con medidas que sean compatibles con las mejores prácticas de seguridad, podría asegurar que estos países no estén incluidos en la lista negra.

Como se señaló en un artículo de septiembre en el South China Morning Post, al menos 1 billón de yuanes ($ 145.5 mil millones) de actividad de juego fluye desde la República Popular China (PRC) cada año. China ve esto como un riesgo económico y de seguridad nacional. Este descifrado continúa mientras Xi Jinping busca fortalecer su influencia en el equilibrio social en la República Popular China.

El desafío para estas jurisdicciones será equilibrar sus impulsores económicos actuales con la capacidad de recurrir al juego como motor del desarrollo que puede impulsar un mayor crecimiento económico y turismo. Sin embargo, debe considerar el equilibrio social de protección del cliente chino que se sumaría a la visita.

Esto se hace mejor a través de regulaciones sólidas, incluidas las regulaciones contra el lavado de dinero populares entre Xi Jinping. Si bien los juegos pueden servir como una poderosa fuente de desarrollo, la industria continúa enfrentando desafíos políticos que pueden sofocar su potencial de crecimiento.

Sin embargo, hasta la fecha, sigue siendo una de las fuentes más poderosas de una jurisdicción emergente para generar inversión, crecimiento del empleo y crecimiento del turismo que son la base del éxito a largo plazo de un mercado cuando se realiza correctamente en un entorno regulatorio sólido.